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Inicio Mineralogía General Geoquímica Inorgánica Laboratorio y Prácticas Apoyo Directorio

 

¿Que es la “clase química”?. 7

Minerales Nativos. 7

Metales Nativos. 8

Oro Au. 8

Plata Ag. 8

Cobre Cu. 8

Platino Pt 8

Fierro Fe. 8

Semimetales Nativos. 9

No-metales Nativos. 9

Azufre S.. 9

Diamante C.. 9

Grafito C.. 9

Sulfuros. 10

Acantita Ag2S. 10

Calcosina Cu2S. 10

Bornita Cu5FeS4 10

Galena PbS. 10

Esfalerita (Blenda de zinc) ZnS. 11

Calcopirita CuFeS2 11

Pirrotita (Piritas magnéticas) Fe1-xS. 11

Niquelina NiAs. 11

Milerita NiS (Pirita capilar) 11

Pentlandita (Fe, Ni)9S8 12

Covelina CuS. 12

Cinabrio HgS. 12

Rejalgar AsS. 12

Oropimente As2S3 12

Estibina Sb2S3 12

Pirita FeS2 (Pirita de hierro) 13

Marcasita FeS2 13

Molibdenita MoS2 13

Cobaltita (Co, Fe)As S. 13

Mispíquel FeAsS (Arsenopirita) 13

Skutterudita (Co, Ni)As3 13

Sulfosales. 14

Enargita AsCu3S4 14

Pirargirita Ag3SbS3,    Proustita Ag3AsS3 14

Tetraedrita Cu12Sb4S13   Tennantita Cu12As4S13 14

Óxidos. 15

Óxidos simples y múltiples. 15

Cuprita Cu2O.. 15

Cincita ZnO.. 15

Grupo de las hematites, X2O3 15

Corindón Al2O3 15

Hematites Fe2O3 16

Ilmenita FeTiO3 16

Grupo del rutilo, XO2 16

Rutilo TiO2 16

Pirolusita MnO2 16

Casiterita SnO2 17

Uraninita UO2 17

Grupo de las espinelas, XY2O4 17

Espinela MgAl2O4 17

Gahnita ZnAl2O4 17

Magnetita Fe3O4 17

Franklinita (Zn,Fe,Mn) (Fe, Mn)2O4 17

Cromita FeCr2O4 18

Crisoberilo BeAl2O4 18

Columbita-tantalita (Fe,Mn)Nb2O6 – (Fe,Mn)Ta2O6 18

Hidróxidos. 18

Brucita Mg(OH)2 18

Manganita MnO(OH) 19

Romanechita (Psilomelano) BaMn2+Mn84+O16(OH)4 19

Grupo de la goethita. 19

Diásporo άAlO·OH.. 19

Goethita άFeO·OH.. 19

Bauxita Mezcla de diásporo, gibbsita y boehmita. 19

Haluros. 19

Halita NaCl 20

Silvina KCl 20

Querargirita AgCl 20

Criolita Na3AlF6 20

Fluorita CaF2 20

Atacamita Cu2Cl(OH)3 21

Carbonatos. 21

Grupo de la calcita. 21

Calcita CaCO3 21

Magnesita MgCO3 22

Siderita FeCO3 (Hierro espático. Chalibita) 22

Rodocrosita MnCO3 22

Smithsonita ZnCO3 22

Grupo del aragonito. 22

Aragonito CaCO3 22

Witherita BaCO3 23

Estroncianita SrCO3 23

Cerusita PbCO3 23

Grupo de la Dolomita. 23

Dolomita CaMg(CO3)2 23

Ankerita CaFe(CO3)2 23

Carbonatos monoclínicos con (OH)- 24

Malaquita Cu2CO3(OH)2 24

Azurita Cu3(CO3)2(OH)2 24

Nitratos. 24

Nitratina NaNO3 (Nitrato de Chile) 24

Nitro KNO3 (Salitre) 25

Boratos. 25

Kernita Na2B4O6(OH)2·3H2O.. 25

Bórax Na2B4O5(OH)4·8H2O.. 25

Ulexita NaCaB5O6(OH)6·5H2O (Bolas de algodón) 25

Colemanita CaB3O4(OH)3·H2O.. 25

Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos. 26

Trifilita Li(Fe,Mn)PO4 26

Litofilita Li(Mn,Fe)PO4 26

Monacita (Ce, La, Y, Th)PO4 26

Grupo del apatito. 26

Apatito (F,Cl,OH,)Ca4(PO4)3 26

Piromorfita ClPb4(PO4)3 27

Vanadinita ClPb4(VO4)3 27

Eritrina Co3(AsO4)2·8H2O.. 27

Ambligonita LiAlFPO4 27

Lazulita (Mg, Fe)Al2(PO4)2(OH)2 27

Escorzalita (Fe, Mg)Al2(PO4)2(OH)2 27

Wavelita Al3(PO4)2(OH)3·5H2O.. 27

Turquesa CuAl6(PO4)4(OH)8·4H2O.. 28

Autunita Ca(UO2)2(PO4)2·10 – 12 H2O.. 28

Carnotita K2(UO2)2(VO4)2·3H2O.. 28

Sulfatos y Cromatos. 28

Sulfatos anhidros y cromatos. 28

Grupo de la baritina. 28

Baritina BaSO4 28

Celestina SrSO4 29

Anglesita PbSO4 29

Anhidrita CaSO4 29

Crocoíta PbCrO4 29

Sulfatos básicos e hidratados. 29

Yeso CaSO4·2H2O.. 29

Antlerita Cu3SO4(OH)4 30

Alunita KAl3(SO4)2(OH)6 30

Wolframatos. 30

Volframita (Fe, Mn)WO4 30

Scheelita CaWO4 31

Wulfenita PbMoO4 31

Silicatos. 31

Nesosilicatos. 32

Grupo de la fenaquita. 32

Fenaquita Be2SiO4 32

Willemita Zn2SiO4 32

Grupo del olivino. 32

Olivino (Mg,Fe)2SiO4 33

Forsterita Mg2SiO4 33

Fayalita Fe2SiO4 33

Grupo de los granates A3B2(SiO4)3 33

Piropo Mg3Al2(SiO4)3 33

Almandino Fe3Al2(SiO4)3 33

Espesartina Mn3Al2(SiO4)3 34

Uvaruvita Ca3Cr2(SiO4)3 34

Grosularia Ca3Al2(SiO4)3 34

Andradita Ca3Fe23+(SiO4)3 34

Grupo del circón. 34

Circón ZrSiO4 34

Grupo Al2SiO5 34

Andalucita Al2SiO5 34

Silimanita Al2SiO5 35

Cianita Al2SiO5 35

Topacio (F,OH)2Al2SiO4 35

Estaurolita Fe22+Al9O6(SiO4)4(O,OH)2 35

Grupo de la humita. 35

Condrodita Mg5(SiO4)2(OH,F)2 35

Datolita CaB(SiO4)(OH) 36

Esfena CaTiO(SiO4) 36

Cloritoide (Fe,Mg)2Al4O2(SiO4)2(OH)4 36

Sorosilicatos. 36

Hemimorfita Zn4(Si2O7)(OH)2·H2O.. 36

Lawsonita CaAl2(Si2O7)(OH)2·H2O.. 36

Grupo de la epidota. 37

Clinozoisita Ca2Al3O(SiO4)(Si2O7)(OH) 37

Epidota Ca2(Fe3+,Al)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH) 37

Alanita X2Y3O(SiO4)(Si2O7)(OH) 37

Idocrasa (Vesubiana) Ca10(Mg,Fe)2Al4(SiO4)5(Si2O7)2(OH)4 37

Ciclosilicatos. 37

Axinita (Ca, Fe2+,Mn)3Al2BSi4O16H.. 37

Berilo Be3Al2(Si6O18) 38

Cordierita (Mg,Fe)2Al4Si5O18·nH2O.. 38

Turmalina (Na,Ca)(Li,Mg,Al)(Al,Fe,Mn)6(BO3)3(Si6O18)(OH)4 38

Inosilicatos. 38

Grupo de los piroxenos. 39

Serie enstatita-ortoferrosillita. 39

Enstatita MgSiO3 (Mg,Fe)SiO3 39

Hiperstena (Fe,Mg)SiO3 (ferrosilita) 39

Pigeonita Ca0.25(Mg,Fe)1.75Si2O6 39

Serie diópsido-hedenbergita. 39

Diópsido CaMgSi2O6 39

Hedenbergita CaFeSi2O6 39

Augita XY(Z2O6)      (Ca,Na)(Mg,Fe,Al)(Si,Al)2O6 39

Grupo del piroxeno sódico. 40

Jadeíta NaAlSi2O6 40

Egirina NaFe3+Si2O6 40

Espodumena LiAlSi2O6 40

Grupo de los piroxenoides. 40

Wollastonita CaSiO3 40

Rodonita MnSiO3 41

Pectolita Ca2NaH(SiO3)3 41

Grupo de los anfíboles. 41

Antofilita (Mg, Fe)7Si8O22(OH)2 41

Serie de la cummingtonita. 41

Cummingtonita Fe2Mg5Si8O22(OH)2 41

Grunerita Fe2Si8O22(OH)2 41

Serie de la tremolita. 42

Tremolita Ca2Mg5Si8O22(OH)2 42

Actinolita Ca2(Mg, Fe)5Si8O22(OH)2 42

Hornblenda X2-3Y5Z8O22(OH)2 42

Grupo de anfíboles sódicos. 42

Glaucofana Na2Mg3Al2Si8O22(OH)2 42

Riebeckita Na2Fe32+Fe23+Si8O22(OH)2 42

Filosilicatos. 42

Grupo de las serpentinas. 43

Antigorita – Antigorita – Crisotilo Mg3Si2O5(OH)4 43

(asbesto) 43

Grupo de minerales arcillosos. 43

Caolinita Al2Si2O5(OH)4 43

Talco Mg3Si4O10(OH)2 43

Pirofilita Al2Si4O10(OH)2 43

Grupo de las micas. 44

Moscovita KAl2(AlSi3O10)(OH)2 44

Flogopita KMg3(AlSi3O10)(OH)2 44

Biotita K(Mg,Fe)3(AlSi3O10)(OH)2 44

Lepidolita K(Li,Al)2-3(AlSi3O10(OH)2 45

Margarita CaAl2(Al2Si2O10)(OH)2 45

Grupo de la clorita. 45

Clorita (Mg,Fe)3(Si,Al)4O10(OH)2·(Mg,Fe)3(OH)6 45

Apofilita KCa4(Si4O10)2F·8H2O.. 45

Prehnita Ca2Al(AlSi3O10)(OH)2 45

CrisocolaCu4H4Si4O10(OH)8 45

Tectosilicatos. 46

Grupo SiO2 46

Cuarzo SiO2 46

Tridimita SiO2 46

Cristobalita SiO2 46

Ópalo SiO2·nH2O.. 46

Grupo de los feldespatos. 47

Serie de los feldespatos potásicos. 47

Microclina KAlSi3O8 47

Ortosa KAl3Si3O8 47

Sanidina (K,Na)AlSi3O8 47

Feldespatos plagioclasas. 48

Albita NaAlSi3O8 48

Anortita CaAl2Si2O8 48

Grupo de los feldespatoides. 48

Leucita KAlSi2O6 48

Nefelina (Na,K)AlSiO4 48

Sodalita Na8(AlSiO4)6Cl2 48

Lazurita (Na,Ca)8(AlSiO4)6(SO4,S,Cl)2 49

Petalita LiAlSi4O10 49

Serie de las escapolitas. 49

Marialita Na(AlSi3O8)3(Cl2,CO3,SO4) 49

Meionita Ca4(Al2Si2O8)3(Cl2,CO3,SO4) 49

Analcima NaAlSi2O6·H2O.. 49

Grupo de las zeolitas. 50

Natrolita Na2Al2Si3O10·2H2O.. 50

Chabacita CaAl2Si4O12·6H2O.. 50

Heulandita CaAl2Si7O18·6H2O.. 50

Estilbita NaCa2Al5Si13O36·14H2O.. 50

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Que es la “clase química”?

 

De acuerdo a  la composición química los minerales se dividen en clases, según el anión o grupo aniónico dominante (por ej., óxidos, haluros, sulfuros, silicatos, etc.). Existe una serie de razones que justifican este criterio para la clasificación de los minerales. En primer lugar, los minerales que poseen el mismo anión o grupo aniónico dominante en su composición poseen semejanzas familiares inconfundibles, más clara y fuertemente marcadas que aquéllas que comparten los minerales que poseen el mismo catión dominante. En segundo lugar, los minerales relacionados por el dominio del mismo anión tienden a presentarse juntos en el mismo lugar o en yacimientos geológicos semejantes. Así, los sulfuros se presentan en asociación mutua próxima en depósitos del tipo de vetas o reemplazamiento, mientras que los silicatos forman a mayor parte de las rocas de la corteza terrestre. En tercer lugar, este esquema de clasificación de los minerales está en concordancia con la práctica química corriente de nomenclatura y clasificación de los compuestos inorgánicos. Sin embargo, la clasificación mineral debe basarse en la composición química y en la estructura interna, pues ambas conjuntamente representan la esencia de un mineral y determinan sus propiedades físicas.

 

 

Minerales Nativos

 

Con excepción de los gases libres de la atmósfera, solamente unos veinte elementos se encuentran en estado nativo. Estos elementos pueden dividirse en: 1) metales; 2) semimetales; 3) no metales. Los metales nativos más comunes, que presentan estructuras muy sencillas, forman tres grupos: el grupo del oro (grupo espacial: Fm3m), que comprende oro, plata, cobre y plomo, todos ellos isoestructurales; el grupo del platino (grupo espacial: Fm3m), que comprende el platino, paladio, iridio y osmio, todos elos isoestructurales y el grupo del hierro (grupo espacial Fm3m), que comprende hierro y ferroníquel de los cuales el hierro puro y la kamacita poseen el grupo espacial lm3m y la variedad rica en Ni del ferroníquel (taenita) posee el grupo espacial Fm3m. Se han encontrado también mercurio, tántalo, estaño y zinc. Los semimetales nativos forman dos grupos isoestruturales: arsénico, antimonio y bismuto (grupo espacial R3m), y los menos frecuentes selenio y teluro (grupo espacial R3m), y los menos frecuentes selenio y teluro (grupo espacial P3121). Los no metales importantes: azufre y carbono, en forma de diamante y grafito.

 

 

Metales Nativos

 

 

Oro Au

 

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 19.3 cuando es puro. La presencia de otros metales hace disminuir el peso específico, que puede llegar a bajar hasta 15. Fractura irregular. Muy maleable y dúctil. Opaco. Color: varias tonalidades de amarillo, dependiendo de su pureza; hácese más pálido al aumentar el porcentaje de plata presente. El oro se distingue de otros sulfuros amarillos (particularmente de la pirita y calcopirita) y de las pajuelas amarillas de mica alterada, por su sectilidad y gran peso específico.

 

Plata Ag

 

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 10.5, en ejemplares puros, 10 – 12 en los impuros. Fractura astillosa. Maleable y dúctil. Brillo metálico. Color y raya blanco de plata; frecuentemente, con pátina castaño o gris-negro. La plata puede distinguirse de otros minerales de aspecto similar por su naturaleza maleable, su color en superficie fresca y su peso específico.

 

Cobre Cu

 

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 8,9. Muy dúctil y maleable. Fractura astillosa. Brillo metálico. Color rojo cobre en su superficie fresca, normalmente oscuro con brillo apagado por su pátina. El cobre nativo puede reconocerse por su color rojo en superficie reciente, su fractura astillosa, su gran peso específico y su maleabilidad.

 

Platino Pt

 

Propiedades físicas. – H 4 – 4 ½ (excepcionalmente grande para un metal). G 21, 45 puro; 14 a 19, nativo. Maleable y dúctil, Color gris de acero, con brillo reluciente. Es magnético cuando es rico en hierro. Queda determinado por su alto peso específico, su maleabilidad y su color acerado.

 

Fierro Fe

 

Propiedades físicas. , exfoliación {010} prominente, H 4 ½, G 7.3 a 7.9. Fractura astillosa. Maleable. Opaco. Brillo metálico. Color gris acerado a negro. Fuertemente magnético. El hierro puede reconocerse por su fuerte magnetismo, su maleabilidad y la pátina de óxido que normalmente cubre su superficie.

 

 

Semimetales Nativos

 

Los semimetales arsénico, antimonio y bismuto pertenecen a un grupo isoestructural con el grupo espacial Rm. Sus estructuras, distintas a las de los metales, no pueden representarse por un simple empaquetamiento de esferas, pues cada átomo está algo más próximo a tres de sus vecinos que al resto de los átomos que le rodean. Como el arsénico y el bismuto nativo son poco comunes como minerales, no incluimos descripciones detalladas de estas especies.

 

 

No-metales Nativos

 

 

Azufre S

 

Propiedades físicas.Fractura concoidea o desigual. Frágil. H 1 ½ - 2 ½, G 2.05 – 2.09. Brillo resinoso. Color amarillo de azufre, que varía con las impurezas a tonalidades amarillas de verde, gris y rojo. Transparente a translúcido. El azufre puede ser reconocido por su color amarillo y por la facilidad con que arde. La ausencia de una buena exfoiación lo distingue del oropimente.

 

Diamante C

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente. H 10 (la sustancia más dura conocida). G 3.52. Brillo adamantino, los cristales sin tallar tienen un aspecto graso característico. El alto índice de refracción, 2.42, y la fuerte dispersión de la luz proporcionan brillo y “fulgor” al diamante tallado. Normalmente su color es amarillo pálido o incoloro; también presenta tonalidades pálidas de rojo, anaranjado, verde, azul pardo. Son muy raras las tonalidades fuertes. El carbonado o carbón es un bort negro o negro grisáceo. No es exfoliable, es opaco y menos frágil que los cristales puros. El diamante se distingue de los otros minerales de apariencia similar por su gran dureza, su brillo adamantino y su exfoliación. El nombre de diamante es una corrupción de la palabra griega adamas, que significa invencible. El término adamantino describe el brillo intenso de los minerales con un alto índice de refracción, tal como el diamante y la cerucita.

 

Grafito C

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente. H 1 – 2 (marca fácilmente el papel y ensucia los dedos). G 2.23. Brillo metálico, algunas veces terroso opaco. Color y raya, negro. Tacto graso. Hojas flexibles pero no elásticas. El grafito se reconoce por su color, su naturaleza hojosa y su tacto graso. Se distingue de la molibdenita por su color negro (la molibdenita tiene un tono azul) y por la raya negra que deja sobre la porcelana. Derivado de la palabra griega que significa escribir, como alusión a su empleo en los lápices.

 

 

Sulfuros

 

Los sulfuros constituyen una importante clase de minerales que incluye a la mayoría de las menas minerales. En ella se incluyen también los sulfoarseniuros, arseniuros y telururos, similares a los sulfuros, pero más raros. La fórmula general de los sulfuros viene dada por Xm’, Zn’ en donde X representa los elementos metálicos y Z el elemento no metálico. El orden de enumeración de los distintos minerales es el de la proporción decreciente X:Z.

 

 

Acantita Ag2S

 

Propiedades físicas. – H 2 – 2 ½. G 7.3. Muy séctil. Puede cortarse con un cuchillo como el plomo. Brillo metálico. Color negro. Raya negra, brillante. Opaco. Brillante en superficie reciente que, al ser expuesta al aire, se torna negra mate, debido a la formación de un sulfuro terroso. La acantita puede distinguirse por su color, sectilidad y gran peso específico. El nombre de argentita procede del latín argentum, que significa plata. el nombre de acantita viene de una palabra griega que significa espina, por la forma de sus cristales.

 

Calcosina Cu2S

 

Propiedades físcias.Exfoliación {110} prominente. Fractura concoidea. H 2 ½ - 3. G 5.5 – 5.8. Brillo metálico. Imperfectamente séctil. Color gris plomo brillante, que se torna negro mate al ser expuesto al aire. Raya negra grisácea. Algunas calcosinas son blandas y fuliginosas. La calcosina se distingue por su color gris plomo y su sectilidada. Del griego calkos, que significa cobre.

 

Bornita Cu5FeS4

 

Propiedades físicas. – H 3. G 5.06 – 5.08. Brillo metálico. Color en superficie reciente, bronce pardo, pero al aire se cubre rápidamente con una pátina jaspeada, púrpura y azul (por esos se llama también mineral de pavo) y, finalmente, casi negra. Raya negra grisácea. La bornita se distingue por su característico color de bronce en fractura reciente y por su tono purpúreo. Bornita en honor del mineralogista alemán von Born (1742 – 1791).

 

Galena PbS

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 2 ½. G 7.4 -7.6. Brillo metálico reluciente. Color y raya gris plomo. La galena puede reconocerse fácilmente por su buena exfoliación, su gran peso específico, por ser blanda y por la raya gris plomo. El nombre galena deriva del nombre latino galena aplicada  en un principio a las menas de plomo.

 

Esfalerita (Blenda de zinc) ZnS

 

Propiedades específicas.Exfoliación excelente {011}, pero la blenda de ciertas localidades tiene un grano tan fino que no presenta exfoliación. H 3 ½ - 4. G 3.9 – 4.1. Brillo no metálico y resinoso a submetálico; también adamantino. Blanca cuando es pura, y verde, cuando es casi pura. Corrientemente de color amarillo, castaño a negro, oscureciéndose con el aumento de contenido de hierro. También rojo (rubí de cinc). Transparente a translúcida. Raya blanca a amarillo y castaño. La blenda puede reconocerse por su brillo resinoso brillante y su exfoliación perfecta. Las variaciones oscuras (black jack) pueden reconocerse por la raya castaño rojiza, siempre más clara que el mineral en sí. Blenda proviene de la palabra alemana blenden, que significa ofuscar, porque, aunque frecuentemente se parece a la galena, no da plomo. El otro nombre que se le da, esfalerita, procede del griego y significa traidor.

 

Calcopirita CuFeS2

 

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 4.1 – 4.3. Brillo metálico. Color amarillo de latón; frecuentemente con pátina bronceada o iridiscente. Haya negra verdosa. Frágil. Se reconoce por su color amarillo de latón, raya negra verdosa. Se distingue de la pirita por ser más blanda que el acero, y del oro, por ser frágil. Se conoce con el nombre de oro del loco, término que también se aplica a la pirita. Derivado de una palabra griega que significa cobre y de pirita.

 

Pirrotita (Piritas magnéticas) Fe1-xS

 

Propiedades físicas. – H 4. G 4.58 – 4.65. Brillo metálico. Color bronce pardo. Raya negra. Magnético, aunque varía mucho en intensidad; los ejemplares menos magnéticos son los más ricos en hierro. Opaco. Reconocido normalmente por su naturaleza maciza, color de bronce y propiedades magnéticas. El nombre pirrotita deriva del griego rojizo.

 

Niquelina NiAs

 

Propiedades físicas. H 5 – 5 ½. G 7.78. Brillo metálico. Color rojo de cobre pálido (llamado cobre níquel), con tonalidades que van del gris al negruzco. Raya pardo negra. Opaco. Caracterizada por su color rojo de cobre. Da el ensayo del níquel con dimetilglioxina. El nombre alemán de este mineral, kupfernickel, dio el nombre de níquel al metal. Su nombre antiguo, niquelina, deriva directamente de níquel.

 

Milerita NiS (Pirita capilar)

 

Propiedades físicas.Exfoliación {101}, {102} buena. H 3 – 3 ½. G 5.5 ± 0.2. Brillo metálico. Color amarillo de latón pálido; con un tinte verduzco en masas capilares. Raya negra, algo verdusca. Caracterizado por sus cristales capilares, se distingue de los minerales de color similar por la prueba del níquel. En honor del mineralogista W. H. Miller (1801 – 1880), que fue quien estudió por primera vez sus cristales.

 

Pentlandita (Fe, Ni)9S8

 

Propiedades físicas. – Partición en {111}. h 3 ½ -4. G 4.6 – 5.0. Brillo metálico. Color bronce amarillento. Raya parda bronce suave. Opaco. No magnético. La pentlandita suele aparecer en las rocas ígneas básicas, donde corrientemente está asociada a otros minerales de níquel, a pirrotita y a calcopirita, y probablemente se acumula por segregación magnética. Se le ha dado el nombre en honor de J. B. Pentland, que fue el primer autor que la describió.

 

Covelina CuS

 

Propidades físicas. Exfoliación excelente {0001}, dando hojas flexibles. H 1 ½. G 4.6 – 4.76. Brillo metálico. Color azul añil u oscuro. Raya gris plomo a negra. Frecuentemente iridiscente. Opaco. En honor de N. Covelli (1790 – 1829), el descubridor de la covelina del Vesubio.

 

Cinabrio HgS

 

Propiedades físicas.Exfoliación prismática excelente {100}. H 2 ½. G 8.10. Cuando es puro, tiene brillo adamantino, y cuando es impuro llega a terroso mate. Raya escarlata. Transparente a translúcido. El metacinabrio tiene brillo metálico y color negro grisáceo. El cinabrio hepático es una variedad inflamable de color castaño de hígado, con impurezas bituminosas, normalmente granuloso o compacto y en ciertos casos con vetas de color castaño. Reconocido por su color rojo y raya escarlata, su peso específico elevado y su exfoliación. Se supone que el nombre de cinabrio procede de la India, donde se refiere a una resina de color rojo.

 

Rejalgar AsS

 

Propiedades físicas.Exfoliación {010} buena. H 1 ½ - 2. G 3.48. Séctil. Brillo resinoso. Color y Raya rojo-anaranjado. Transparente a translúcido. El rejalgar puede distinguirse fácilmente por su color rojo-amarillento, brillo resinoso y asociación casi constante con el oropimente. El nombre deriva del árabe, Rahj al ghar, polvo de la mina.

 

Oropimente As2S3

 

Propiedades físicas.Exfoliación {010} excelente, en láminas flexibles, pero o elásticas. Séctil. H 1 ½ - 2. G 3.49. Brillo resinoso, perlado en la cara exfoliada. Color amarillo limón. Raya amarilla pálida. Translúcido. Caracterizado por su color amarillo y estructura hojosa. Se distingue del azufre por su exfoliación excelente. Deriva del latín, auripigmentum, “pintura dorada”, en alusión a su color, y porque se supuso que la sustancia contenía oro.

 

Estibina Sb2S3

 

Propiedades físicas. Exfoliación {010} excelente presentando estriaciones paralelas a [100]. H 2. G 4.52 – 4.62. Brillo metálico, reluciendo en las caras de exfoliación. Color y Raya gris plomo a negro. Opaco. Caracterizado por su fácil fusibilidad, hábito hojoso, exfoliación excelente en una dirección, color gris plomo, y raya blanda negra. Funde bajo la llama de una bujía. El nombre estibina deriva de una antigua palabra griega con que denominaban este mineral.

 

Pirita FeS2 (Pirita de hierro)

 

Propiedades físicas.Fractura concoide. Frágil. H 6 – 6 ½ (no es corriente tanta dureza en un sulfuro). G 5.02. Brillo metálico, resplandeciente. Color amarillo latón pálido; puede ser oscuro debido a la pátina. Raya verdosa o pardonegra. Opaco. Paramagnético. Se distingue de la calcopirita por su color más pálido y mayor dureza; del oro, por su fragilidad y dureza, y de la marcasita, por su color más intenso y la forma de los cristales. El nombre de pirita deriva de una palabra griega que significa fuego, en alusión a que al ser golpeada con el eslabón saltan chispas.

 

Marcasita FeS2

 

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 4.89. Brillo metálico. Color amarillo de bronce pálido o casi blanco en fractura reciente, por lo que es llamada pirita de hierro blanco. Pátina amarilla o parda. Raya negra grisácea. Opaco. Normalmente se reconoce y distingue de la pirita por su color amarillo pálido, sus cristales y su hábito fibroso. Deriva de una palabra árabe, que se aplicó generalmente a la pirita.

 

Molibdenita MoS2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {0001}. Láminas flexibles pero no elásticas. Séctil. H 1 – 1 ½. G 4.62 – 4.73. Tacto graso. Brillo metálico. Color gris de plomo. Raya negra grisácea. Opaco. Se parece al grafito, pero se distingue de él por su peso  específico más elevado, por el tono azul de su color, frente al tinte castaño del grafito. En la porcelana, la molibdenita da una huella verdosa; la del grafito es negra. El nombre de molibdenita viene de la palabra griega molybdos, que significa plomo.

 

Cobaltita (Co, Fe)As S

 

Propiedades físicas.Exfoliación pseudocúbica excelente. Frágil. H 5 ½. G 6.33. Brillo metálico. Color blanco de plata tendiendo a rojo. Raya negra grisácea. Aunque por la forma de sus cristales la cobaltita se parezca a la pirita, se distingue de ella por su color plata y su exfoliación. Hace alusión a su química.

 

Mispíquel FeAsS (Arsenopirita)

 

Propiedades físicas. Exfoliación {101} prominente. H 5 ½ - 6. G 6.07. Brillo metálico. Color blanco de plata. Raya negra. Opaco. Se distingue de la marcasita por su color blanco de plata. La forma de los cristales y la prueba negativa del cobalto lo distinguen de la skutterudita. Arsenopirita es una contracción del viejo término pirita arsenical.

 

Skutterudita (Co, Ni)As3

 

Propiedades físicas. H 5 ½ - 6. G 6.5 ± 0.4. Frágil. Brillo metálico. Color blanco de estaño o gris plata. Raya negra. Opaco. Color blanco de estaño a gris plateado. Pueden ser necesarios los ensayos químicos para su identificación. La skutterudita deriva de la localidad de Skutterude, Noruega.

 

 

Sulfosales

 

El término sulfosal fue propuesto originalmente para indicar que un compuesto era una sal de un ácido de una serie, en el cual el azufre había reemplazado al oxígeno de un ácido ordinario. Como tales ácidos son puramente hipotéticos, resultaría ago confuso el esforzarse en explicar con esta definición esta clase de minerales. Sin embargo, el término sulfosal se ha conservado para denominar cierto tipo de mineral de azufre no oxidado que estructuralmente es distinto de un sulfuro. Las sulfosales comprenden un grupo muy diverso y relativamente grande de minerales con más de 100 especies. Difieren de los sulfuros, sulfoarseniuros y arseniuros en que el As y el Sb juegan un papel más o menos semejante al de los metales en la estructura: en los sulfoarseniuros y arseniuros los semimetales toman el lugar del azufre en la estructura. Las sulfosales pueden considerarse como sulfuros dobles. La enargita Cu3AsS4 puede considerarse como 3Cu2S·As2S5. Las sulfosales se presentan normalmente como minerales secundarios en filones hidrotérmicos asociados con los sulfuros más corrientes. con sólo raras excepciones, son compuestos que contienen plata, cobre o plomo, pero sólo unos pocos son lo suficientemente abundantes para servir de menas de estos metales.A continuación se mencionan sólo cinco de las más importantes sulfosales.

 

 

Enargita AsCu3S4

 

Propiedades físicas. Exfoliación {110} excelente, {100} y {010} distinta. H 3. G 4.45. Brillo metálico. Color y Raya negro grisáceo o negro de hierro. Opaco. Se caracteriza por su color y su exfoliación. Se distingue de la estibina por la prueba de cobre. De la palabra griega enarges, que significa distinto, en alusión a su exfoliación.

 

Pirargirita Ag3SbS3,              Proustita Ag3AsS3

 

Estos minerales, conocidos como platas rojas o de rubí han sido importantes menas en algunos lugares. Son isostructurales con formas cristalinas, propiedades físicas y yacimientos semejantes, pero existe sólo una pequeña solución sólida entre ellos. Color rojo rubí, y cristales prismáticos hexagonales (3m), lo que da lugar a muestras minerales muy bellas.

 

Tetraedrita Cu12Sb4S13          Tennantita Cu12As4S13

 

Estos dos minerales isoestructurales forman una serie completa de soluciones sólidas. Sus propiedades cristalográficas y físicas son similares, lo que hace imposible distinguirlas por simple inspección. Son isométricos, 3m, y se presentan frecuentemente en cristales tetraédricos. el Fe, Zn y más raramente Ag, Pb y Hg pueden sustituir al Cu. La variedad argentífera, freibergita, puede contener 18% de Ag y convertirse en una mena de plata.

 

Óxidos

 

Los minerales de óxidos comprenden aquellos compuestos naturales en los cuales el oxígeno aparece combinado con uno o más metales. Los agrupamos aquí en óxidos simples y óxidos múltiples. Los primeros, compuestos por un metal y oxígeno, son de varios tipos, con diferentes relaciones X : O (relación de metal a oxígeno), tales como X2O, XO, X2O3. Aunque no se describe en las próximas páginas, el hielo es un óxido simple del tipo X2O en el cual el catión es el hidrógeno. El más corriente de todos los óxidos, el cuarzo, SiO2, y sus polimorfos, no se consideran en esta clase, sino en la de los silicatos, porque su estructura (y la de sus polimorfos), guarda mucha más relación con la de los demás compuestos Si-O. Los óxidos múltiples, XY2O4, tienen dos posiciones (A y B), con átomos metálicos no equivalentes. Dentro de la clase de los óxidos, hay algunos minerales que son de gran importancia económica; entre ellos, los principales minerales de hierro (hematites y magnetita), cromo (crimita), manganeso (pirolusita, asícomo los hidróxidos manganita y romanequita o psilomelana), estaño (casiterita) y uranio (uranita). El tipo de enlace en las estructuras de óxidos es por lo general fuertemente iónico, en contraste con la estructura de los sulfuros con enlaces iónicos, covalentes y metálicos.

 

Óxidos simples y múltiples

 

Cuprita Cu2O

 

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 6.1. Brillo metálico adamantino en las variedades cristalizadas claras. Color rojo en varios tonos; rojo rubí en los cristales transparentes, llamados “rubí de cobre”. Raya rojo castaño. Normalmente se distingue de los otros minerales rojos por la forma de sus cristales, fuerte brillo, huella y asociación con limonita. Derivado del latín cuprum, cobre.

 

Cincita ZnO

 

Propiedades físicas.Exfoliación {100} excelente; partición {0001}. H 4. G 5.68. Brillo subadamantino. Color desde rojo fuerte a amarillo naranja. Raya amarillo naranja. Translúcido. Se reconoce especialmente por su color rojo, la raya amarillo-naranja y su asociación con la franklinita y la willemita.

 

Grupo de las hematites, X2O3[*]

 

Corindón Al2O3

 

Propiedades físicas. – Partición {0001} y {101}, esta última casi con ángulos cúbicos; en muy contadas ocasiones, se da partición prismática. H 9. El corindón puede alterarse y pasa a mica, y debe ponerse mucho cuidado en obtener una superficie reciente para el ensayo de la dureza. G 4.02 (excesivamente alto para un mineral no metálico). Brillo adamantino a vítreo. De transparente a translúcido. Diversos colores; normalmente, tonalidades de castaño, rosa, o azul. Puede ser también blanco o de cualquier otro color. El rubí es la gema roja del corindón y el zafiro es la gema de cualquier otro color de corindón. La variedad de corindón, que tiene una opalescencia brillante al mirarla en la dirección del eje c del cristal, se denomina zafiro o rubí estrellado. El esmeril es un corindón granular negro íntimamente ligado con la magnetita, hematites o hercinita. Caracterizado principalmente por su gran dureza, alto brillo y peso específico y partición. Infusible. Probablemente de kauruntaka, nombre indio del mineral.

 

Hematites Fe2O3

 

Propiedades físicas. – Partición en {101} con ángulos casi cúbicos, y también {0001}, H 5 ½ - 6 ½. G 5.26 para los cristales. Brillo metálico en cristales, y mate en las variedades terrosas. Color castaño rojizo a negro. La variedad terrosa roja se conoce como ocre rojo; la variedad metálica y laminada, como especularita. Raya de color rojo claro a oscuro, que se vuelve negro al calentarlo. Translúcido. Se reconoce especialmente por su raya característica roja. Hematites deriva de una palabra griega que significa sangre, en alusión al color del mineral en polvo.

 

Ilmenita FeTiO3

 

Propiedades físicas. – H 5 ½ - 6. G 4.7. Brillo metálico a submetálico. Color negro de hierro. Raya negra a roja castaño. Puede ser magnético sin calentarlo. Opaco. La ilmenita puede distinguirse del oligisto por su raya, y de la magnetita por carecer de fuerte magnetismo. De las montañas Ilmen, en Rusia.

 

Grupo del rutilo, XO2

 

Rutilo TiO2

 

Propiedades físicas.Exfoliación {110} excelente. H 6 – 6 ½. G 4.18 – 4.25. Brillo adamantino a submetálico. Color rojo, castaño rojizo a negro. Raya castaño pálido. Normalmente, subtranslúcido; puede ser transparente. Se caracteriza por el brillo adamantino peculiar y por su color rojo. Su menor peso específico lo distingue de la casiterita. Del latín rutilus, rojo, en alusión a su color.

 

Pirolusita MnO2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {110}. H 1 – 2 (muchas veces ensucia los dedos). La dureza de la polianita cristalina es 6 – 6 ½. G 4.75. Brillo metálico. Color y Raya  negros de hierro. Fractura astillosa. Opaco. Se caracteriza y distingue de otros minerales de manganeso por su raya negra, y poca dureza. Pirolusita, deriva de dos palabras griegas: pyros, que significa fuego, y louo, lavar, debido a que se emplea, por su efecto oxidante, para eliminar del vidrio los colores debidos al hierro.

 

Casiterita SnO2

 

Propiedades físicas. Exfoliación {010} prominente. H 6 – 7. G 6.8 – 7.1 (escesivo para un mineral no metálico). Brillo pardo a negro; raras veces amarillo o blanco. Raya  blanca. Translúcido, rara vez transparente. Se reconoce por su elevado peso específico, brillo adamantino y raya clara. De la palabra griega kassiteros, que significa estaño.

 

Uraninita UO2

 

Propiedades físicas. – H 5 ½. G 7.5 – 9.7. para los cristales; 6.5 – 9 para la plechblenda. El peso específico disminuye con la oxidación U4+ a U6+. Brillo submetálico con aspecto de alquitrán, mate. Color negro. Raya negra pardusca. Se caracteriza principalmente por su brilo graso, gran peso específico, color y raya. Infusible. Debido a su radiactividad, la uranita, así como otros compuestos de uranio, pueden ser detectados en pequeñas cantidades por los contadores Geiger y de centelleo. Uranita en alusión a su composición.

 

Grupo de las espinelas, XY2O4

 

Espinela MgAl2O4

 

Propiedades físicas.  H 8. G 3.5 – 4.1 para la composición teórica. No metálico. Brillo vítreo. Varios colores: blanco, rojo, azul, verde, pardo y negro. Raya blanca. Normalmente, translúcido, puede ser claro y transparente.

 

Gahnita ZnAl2O4

 

Propiedades físicas. H 7 ½ - 8. G 4.55. Brillo vítreo. Color verde oscuro. Raya gris. Translúcido. Caracterizado por la forma de sus cristales (octaedros estriados) y su dureza. En honor del químico sueco J. G. Gahn, descubridor del manganeso.

 

Magnetita Fe3O4

 

Propiedades físicas. – Partición octaédrica en algunos ejemplares. H 6. G. 5.18. Brillo metálico. Color negro de hierro. Raya negra. Fuertemente magnético; puede actuar como un imán natural y se conoce con el nombre de piedra imán. Opaco. Caracterizado, principalmente, por su fuerte magnetismo, su color negro y su dureza. Se distingue de la franklinita magnética por la raya. Probablemente derivado de la localidad de Magnesia, en Macedonia. Una fábula narrada por Plinio atribuye el nombre de magnetita a un pastor denominado Magnes, que fue quien descubrió el mineral en el monte Ida, al notar que los clavos de sus zapatos y la contera de hierro de su cayado se adhería al suelo.

 

Franklinita (Zn,Fe,Mn) (Fe, Mn)2O4

 

Propiedades físicas. – H 6. G 5.15. Brillo metálico. Color negro de hierro. Raya castaño rojizo a castaño oscuro. Ligeramente magnético. Se parece mucho a la magnetita, pero sólo es atraído ligeramente por el imán y su raya es castaño oscuro. Normalmente identificable por su asociación característica con la willemita y la zincita. De Franklin, Nueva Jersey.

 

Cromita FeCr2O4

 

Propiedades físicas. – H 5 ½. G 4.6. Brillo metálico a submetálico; frecuentemente graso. Color negro de hierro a pardo negro. Raya pardo oscuro. Subtranslúcido. El brillo submetálico distingue normalmente a la cromita. Su nombre alude a la composición.

 

Crisoberilo BeAl2O4

 

Propiedades físicas. Exfoliación {110}. H 8 ½. G 3.65 – 3.8. Brillo vítreo. Color en varias tonalidades de verde, castaño, amarillo; puede ser rojo a la luz transmitida. La alejandrita es una variedad gema, verde esmeralda a la luz del día y roja a la luz transmitida, y generalmente también con luz artificial. El ojo de gato o cimofana es una variedad de brillo tornasolado que al ser tallado en forma oval o redondeada (gema cabujón) muestra una banda estrecha de luz sobre su superficie. Este efecto es debido a la existencia en la gema de cavidades capilares o inclusiones en forma de aguja paralelas al eje c. Se caracteriza por su extrema dureza, su color que va del amarillento al verde esmeralda y sus cristales maclados. Crisoberilo significa berilo de oro. Cimofana deriva de dos palabras griegas, que significan onda y aparecer, en alusión al efecto tornasolado de algunos ejemplares. La alejandrita recibió el nombre en honor e Alejandro II de Rusia.

 

Columbita-tantalita (Fe,Mn)Nb2O6 – (Fe,Mn)Ta2O6

 

Propiedades físicas. Exfoliación {010} buena. H 6. G 5.2 – 7.9, que varía con la composición y aumenta con el porcentaje de óxido de tántalo presente, Ta2O5. Brillo submetálico. Color negro de hierro, frecuentemente iridiscente. Raya rojo oscura a negra. Subtranslúcido. Se reconoce normalmente por su color negro con raya clara y gran peso específico. Se distingue de la volframita por tener peso específico más bajo y exfoliación menos clara. Columbita, de Columbia, nombre correspondiente a América, donde se obtuvo el primer ejemplar. Tantalita, del mítico Tántalo, en alusión a la difícil solubilidad en ácidos.

 

Hidróxidos

 

Todas las estructuras de este grupo están caracterizadas por la presencia del grupo oxidrilo (OH)- o moléculas de H2O. La presencia de los grupos (OH)- ocasiona un debilitamiento en los enlaces de las estructuras en comparación con las de los óxidos.

 

Brucita Mg(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {0001}. Láminas flexibles, pero no elásticas. Séctil. H 2 ½. G 2.39. Brillo perlado en la base, vítreo a céreo en las demás partes. Color blanco, gris, verde claro. Transparente o translúcido. Se reconoce por su aspecto hojoso, color claro y brillo perlado en la cara de exfoliación. Se distingue del talco por su dureza y por no tener tacto graso, y de la mica, por no ser elástica. En honor de uno de los primeros mineralogistas americanos, Archibald Bruce.

 

Manganita MnO(OH)

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {010} y buena {110} y {001}. H 4. G 4.3. Brillo metálico. Color gris de acero a negro de hierro. Raya pardo oscura. Opaco. Se reconoce especialmente por su color negro y cristales prismáticos. La dureza (4) y la raya de color castaño la distinguen de la pirolusita. Su nombre alude a la composición.

 

Romanechita (Psilomelano) BaMn2+Mn84+O16(OH)4

 

Propiedades físicas. – H 5 – 6. G 3.7 – 4.7. Brillo submetálico. Color negro. Raya negra pardusca. Opaco. Se distingue de los otros óxidos de manganeso por su gran dureza y por su forma botrioida, y de la limonita por la raya negra. De la localidad francesa de Romanèche.

 

Grupo de la goethita

 

Diásporo άAlO·OH

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {010}. H 6 ½ - 7. G 3.35 -3. 45. Brillo vítreo excepto en la cara de exfoliación, donde es perlado. Color blanquecino, grisáceo, amarillento, verdoso. De transparente a translúcido. Se caracteriza por su buena exfoliación, su hábito hojoso y su gran dureza. Deriva de una palabra griega que significa esparcir, aludiendo a que decrepita al calentarlo.

 

Goethita άFeO·OH

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {010}. H 5 – 5 ½. G 4.37; puede llegar a 3.3 en materiales impuros. Brillo adamantino a mate; sedoso en ciertas variedades escamosas o fibrosas. Color pardo amarillento a pardo oscuro. Raya pardo amarillenta. Subtranslúcido. Se distingue de la hematites por el color de su raya. En honor de Goethe, el poeta alemán.

 

Bauxita Mezcla de diásporo, gibbsita y boehmita

 

Aunque la bauxita no es una especie mineral, la describimos aquí por su importancia como mena de aluminio. Puede reconocerse normalmente por su carácter pisolítico. De la localidad de Baux, Francia.  

 

 

Haluros

 

La clase química de los haluros se caracteriza por el predominio de los iones halógenos electronegativos, Cl-, Br-, F- y I-, que son grandes, tiene una carga de sólo -1 y se polarizan fácilmente. Cuando se combinan con cationes relativamente grandes, débilmente polarizados y de valencia baja, tanto los cationes como los iones se comportan como cuerpos casi perfectamente esféricos. El empaquetamiento de estas unidades esféricas conduce a estructuras de la mayor simetría posible.

 

Halita NaCl

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 2 ½. G 2.16. Brillo de transparente a translúcido. Incoloro o blanco, puede tener tonalidades amarillas, rojas, azuladas y púrpura en ejemplares impuros. Gusto salado. Diatérmano. Caracterizada por su exfoliación cúbica y su sabor, se distingue de la silvina por su sabor menos amargo. Halita procede de la palabra griega que significa sal.

 

Silvina KCl

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 2. G 1.99. Transparente si es puro. Blanco; también con tonalidades azuladas, amarillentas o rojizas, debido a las impurezas. Fácilmente soluble en agua. Sabor salado, pero más amargo que la halita. Se distingue de la halita por su sabor más amargo. El cloruro potásico es la sal digestiva de Sylvio de los primeros químicos, de ahí el nombre de la especie mineral.

 

Querargirita AgCl

 

Propiedades físicas. – H 2 -3. G 5.5. Séctil, puede cortarse con un cuchillo. De apariencia semejante al cuerno, de ahí su nombre (plata córnea). De transparente a translúcido. Color de gris perla a blanco. Al ser expuesto a la luz se oscurece rápidamente, pasando a pardo violeta. Se distingue principalmente por su aspecto de cera y su sectilidad. Querargirita deriva de dos palabras griegas que significan cuerno y plata, en alusión a su aspecto y características córneos.

 

Criolita Na3AlF6

 

Propiedades físicas.  – La partición en {110} y {001} da formas cúbicas. H 2 ½. G 2.95 – 3.0. Brillo vítreo a graso. De blanco a blanco nieve. De transparente a translúcido. El mineral tiene un índice de refracción muy bajo, casi igual al del agua, que le da una apariencia de agua nieve o para fina, de tal manera que el mineral en polvo casi desaparece de la vista al sumergirlo en agua. Se caracteriza por su partición pseudocúbica, color blanco y brillo peculiar;  en relación con la criolita de Groenlandia, se caracteriza por su asociación ala siderita, galena y calcopirita. Deriva de dos palabras griegas, Kryos, que significa helado, y litios, piedra, enasulión a su aspecto de hielo.

 

Fluorita CaF2

 

Propiedades físicas. Exfoliación octaédrica {111} excelente. G 3.18. De transparente a translúcido. Brillo vítreo. El color varía ampliamente; corrientemente verde claro, amarillo, verde azulado o púrpura; también blanco, rosa, azul y castaño. El color, en ciertas fluoritas, se debe a la presencia de un hidrocarburo.  Algunos cristales presentan bandas de color variable; la variedad maciza también tiene estas bandas de colores. Algunas variedades de fluorita presentan el fenómeno de la fluorescencia, y de ahí recibe aquélla su nombre. Generalmente se determina por sus cristales cúbicos y exfoliación octaédrica; también por su brillo vítreo y, generalmente, por su fino color; además puede ser rayado con un cuchillo. Del latín fluere, que significa fluir, debido a que se funde con más facilidad que ciertas piedras preciosas con las que se confundía.

 

Atacamita Cu2Cl(OH)3

 

Propiedades físicas.  Exfoliación excelente {010}. H 3 – 3 ½. G 3.75 – 3. 77. Brillo de adamantino a vítreo. Color: diversas tonalidades de verde. De transparente a translúcido. Se caracteriza por su color verde y por agregados cristalinos granulosos. Se distingue de la malaquita por no eferveser con los ácidos. De la provincia de Atacama, Chile.

 

 

Carbonatos

 

Los complejos aniónicos (CO3)2- de los carbonatos son unidades fuertemente enlazadas y no comparten oxígenos entre sí. Estos grupos carbonato planos, triangulares, son las unidades constructivas básicas de todos los carbonatos minerales y son los responsables en una gran medida de las propiedades peculiares del grupo. Aunque el enlace entre el carbono central y sus oxígenos coordinados en el grupo (CO3) es fuerte, no lo es tanto como el enlace covalente en el dióxido de carbono. En presencia del ion hidrógeno, el radical carbonato se vuelve inestable y se descompone dando dióxido de carbono y agua según la reacción 2H+ + CO3 H2O + CO2. Esta inestabilidad es la causa de su conocida efervescencia con los ácidos, prueba tan empleada para reconocer los carbonatos. Los carbonatos anhidros importantes pertenecen a tres grupos isoestructurales: el grupo de la calcita, el del aragonito y el de la dolomita. Además de los minerales de estos tres grupos sólo tienen importancia los carbonatos básicos de cobre: la azurita y la malaquita.

 

Grupo de la calcita

 

Calcita CaCO3

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {101}. (ángulo de exfoliación = 74°55’). Partición según las laminillas de maclas según {012}. H 3 en la cara de exfoliación, en el pinacoide básico. G 2.71. Brillo vítreo terroso. Color generalmente de blanco a incoloro, pero puede tener diversos tonos grisáceo, rojizo, verdoso, azulado y amarillento. Si es impura, de pardo a negro. De transparente a translúcido. La variedad químicamente pura y; ópticamente limpia e incolora se conoce con el nombre de espato de Islandia debido a que se encontró en Islandia. Infusible. Los fragmentos muestran fácil efervescencia en HCl diluido frío. Se distingue por su dureza (3), su exfoliación romboédrica, color claro y brillo vítreo, desprenden CO2 con ácido clorhídrico frío, y del aragonito por tener un peso específico menor y exfoliación romboédrica. De la palabra latina, calx, de significado cal viva.

 

Magnesita MgCO3

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {101}. H 3 ½ - 5. G 3.0 – 3.2. Brillo vítreo. Color blanco, gris, amarillo, pardo. De transparente a translúcido. Las variedades con exfoliación se distinguen de la dolomita por su peso específico más elevado y por la poca cantidad de calcio. La variedad maciza blanca se parece al horsteno y se distingue del mismo por su menor dureza. El ácido clorhídrico frío le ataca poco, pero se disuelve con efervescencia en caliente. Se denomina así aludiendo a su composición.

 

Siderita FeCO3 (Hierro espático. Chalibita)

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta {101}. H 3 ½ - 4. G 3.96 para el FeCO3 puro, pero decrece con la presencia de Mn2+ y Mg. Brillo vítreo. Color generalmente de castaño oscuro a claro. De transparente a translúcido. Se distingue de otros carbonatos por su color y el gran peso específico, y de la blenda por su exfoliación romboédrica. Es soluble en ácido clorhídrico caliente con efervescencia. De la palabra griega que significa hierro. Su nombre primitivo fue esferosiderita, que se refería a la variedad concrecionada; luego fue abreviado a siderta para aplicarlo a todas las variedades. Hierro espático es un nombre corriente. Chalibita, empleado por algunos mineralogistas deriva de los Chálibes, que vivieron en el mar Negro y fueron en tiempo antiguo trabajadores del hierro.

 

Rodocrosita MnCO3

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta {101}. H 3 ½ - 4. G 3.5 – 3.7. Brillo vítreo. Color, tiene generalmente tonalidad de rosada a roja; puede ser también rosada clara a castaño oscuro. Raya Blanca. Transparente a translúcido. Se reconoce generalmente por su color rosado, su exfoliación romboédrica y dureza. La dureza (4) la distingue de la rodonita, SiO3Mn, de dureza 6. Infusible. Soluble en ácido clorhídrico caliente con efervescencia. Derivada de las dos palabras griegas rosa y color en alusión al color rosado.

 

Smithsonita ZnCO3

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta {101}, que rara vez se observa. H 4 – 4 ½. G 4.30 – 4.45. Brillo vítreo. Color generalmente pardo sucio. Puede ser incoloro, blanquecino, verdoso, azulado o rosado. La variedad amarillenta contiene cadmio y se llama grasa de pavo. Raya blanca. Translúcido. Soluble en ácido clorhídrico con efervescencia. Se distingue por su efervescencia en los ácidos, sus ensayos del zinc, su dureza y su gran peso específico. Una mena de zinc. Denominada así en honor de James Smithson (1754 – 1829), que fundó la Smithsonian Institution de Washington, D. C. Al principio, los mineralogistas ingleses llamaron a este mineral calamina.

 

Grupo del aragonito

 

Aragonito CaCO3

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {010} y mala {110}. Brillo vítreo. Incoloro, blanquecino, amarillento pálido y diversas tonalidades. De transparente a translúcido. H 3 ½ - 4. G 2.95 (mayor dureza y peso específico más alto que la calcita). Descrepita al calentarlo. Produce efervescencia con HCl frío. Se distingue de la calcita por su mauyor peso específico y por la falta de exfoliación romboédrica. Los fragmentos de exfoliación de la calcita columnar terminan por una exfoliación transversal que falta en el aragonito. Se distingue de la witherita y la estroncianita por su menor peso específico y por l ausencia de color a la llama. De Aragón. España, donde fueron descubiertas las maclas pseudohexagonales.

 

Witherita BaCO3

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {010} y prominente {110}. H 3 ½. G 4.3 Brillo vítreo. Incoloro, blanco o gris. Translúcido. Soluble en HCl frío, con efervescencia. La witherita se caracteriza por su elevado peso específico. Se distingue de la baritina por su efervescencia en ácido. En honor de D. W. Withering (1741 – 1799), que fue quien descubrió y analizó este mineral.

 

Estroncianita SrCO3

 

Propiedades físicas. Exfolación buena {110}. H 3 ½ - 4. G 3.78. Brillo vítreo. Color blanco, gris, amarillo, verde. Transparente a translúcido. Se caracteriza por su elevado peso específico y su efervescencia en HCl. Se distingue de la celestina por su peor exfoliación y por la efervescencia en ácido. De Strontian en Argyllshire, Escocia, localidad donde fue encontrado por primera vez.

 

Cerusita PbCO3

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {110}. H 3 – 3 ½. G 6.58. Brillo adamantino. Incoloro, blanquecino o grisáceo. Transparente o subtranslúcido. Se reconoce por su alto peso específico, color blanco y brillo adamantino. La forma de los cristales y la efervescencia con ácido nítrico lo distinguen de la anglesita. De la palabra latina que significa plomo blanco.

 

Grupo de la Dolomita

 

Dolomita CaMg(CO3)2

Ankerita CaFe(CO3)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta {101}. H 3 ½ - 4. G 2.85. Brillo vítreo; perlado en algunas variedades, espato perla. Generalmente, con tonalidades rosadas; pude ser incoloro, blanquecino, grisáceo, verdoso, pardo o negruzco. De transparente a translúcido. Con la sustitución creciente por parte de Fe (hacia la composición de ankerita) G y el índice de refracción crecen. La ankerita es típicamente blanca amarillenta, pero debido a la oxidación del hierro puede parecer parda amarillenta. Para la dolomita. En frío grandes fragmentos son atacados por el HCl lentamente, pero son solubles con efervescencia por el HCl caliente; el mineral en polvo es fácilmente soluble en ácido frío. La variedad cristalizada se reconoce por los cristales romboédricos curvos y por su color generalmente rosado. La variedad de roca compacta se distingue de la caliza por su reacción menos vigorosa con el ácido clorhídrico. La ankeritaes semejante a la dolomita en sus propiedades físicas y químicas, distinguiéndose por su color, que varía del pardo al amarillento. La ankerita se vuelve negra al soplete. En honor del químico francés Dolomieu (1750- 1801). La ankerita viene de M. J. Anker (1772 – 1843), mineralogista austriaco.

 

Carbonatos monoclínicos con (OH)-

 

Malaquita Cu2CO3(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta según {01}, aunque pocas veces se observa. H 3 ½ - 4. G 3.9 – 4. 03. Brillo de adamantino a vítreo en cristales; sedoso en las variedades fibrosas; mate en el tipo terroso. Color verde brillante. Raya verde pálida. Translúcido. Soluble con efervescencia en ácido clorhídrico, da una solución verde. Se reconoce por su color verde brillante y por sus formas botroidales, y se distingue de otros minerales verdes de cobre por la efervescencia con los ácidos. Deriva de la palabra griega malche que significa malva, por alusión a su color verde.

 

Azurita Cu3(CO3)2(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta {011}. H 3 ½ - 4. G 3. 77. Brillo vítreo. Color azul marino intenso. De transparente a translúcido. Caracterizado principalmente por su color azul marino y por la efervescencia con ácido clorhídrico. Azurita por su color.

 

Nitratos

 

Los minerales de este grupo son estructuralmente semejantes a los carbonatos con grupos planos, triangulares (NO3)1- muy semejantes al grupo (CO3)2-. Análogamente a lo que sucede con el C en el grupo carbonato, los iones N5+ con elevada carga y muy polarizantes forman con sus tres oxígenos coordinados un grupo compacto en el que la fuerza del enlace oxígeno-nitrógeno (v.e. = 1 2/3) es mayor que la de cualquier otro posible enlace presente en el cristal. Debido a la mayor fuerza de este enlace N – O, en comparación con el C – O, los nitratos son descompuestos por los ácidos con menos facilidad que los carbonatos. Existen ocho minerales nitratos, pero con excepción de la nitratina y el nitro, son muy raros.

 

Nitratina NaNO3 (Nitrato de Chile)

 

En la nitratina los grupos (NO3)1- se combinan en proporción 1 : 1 con cationes monovalentes cuyos radios permiten la coordinación 6, resultando estructuras análogas a las de grupos de la calcita. Así, el nitrato sódico NaNO3 y la calcita son isoestructurales, por lo que tienen la misma cristalografía y exfoliación. Debido a la menor carga catiónica el nitrato sódico es  más blando (H 1 -2) que la calcita y funde a temperatura más baja, y por ser menor el peso atómico del sodio, tiene también menor peso específico (G 2.29). La nitratina es soluble en agua y por ello se encuentra sólo en regiones áridas. El yacimiento más notable se encuentra en Chile, de donde se beneficia como fuente de nitrógeno.

 

Nitro KNO3 (Salitre)

 

El nitro es isoestructural con el aragonito con cristalografía semejante y maclas análogas pseudohexagonales {110}. Como la nitratina, funde fácilmente y es soluble en agua. El nitro es menos común que la nitratina, pero se ha recuperado del suelo en diversos países con fuente de nitrógeno fertilizante.

 

Boratos

 

Dentro del grupo de mineales boratos las unidades BO3 son capaces de polimerizarse (de un modo parecido al de la polimerización de los grupos tetraédricos SiO4 en los silicatos) en forma de  cadenas, hojas y grupos múltiples aislados. Se conocen unos 100 minerales boratos, pero sólo consideraremos aquí los cuatro más abundantes.

 

Kernita Na2B4O6(OH)2·3H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {001} y {100}. Los fragmentos exfoliados son, por lo tanto, alargados, paralelos al eje b cristalográfico. El ángulo entre exfoliaciones: (001) ^ (100) = 71° 8’. H 3. G 1.95. Brillo de vítreo a perlado. De incoloro a blanco. Las muestras incoloras se convierten en blancas de tiza al ser expuestas largo tiempo al aire, por la formación de una capa fina de tincalconita Na2B4O5(OH)4·3H2O. Se caracteriza por las largas astillas de esfoliación y por su poco peso específico. Es lentamente soluble en agua fría. Del condado de Kern, California, donde se halla este mineral.

 

Bórax Na2B4O5(OH)4·8H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta paralela {100}. H 2 – 2 ½. G 1.7 ±. Brillo vítreo. Color de incoloro a blanquecino. Translúcido. Sabor alcalino dulzón. Cristales claros eflorescentes que se ven blancos con la formación de tincalconita Na2B4O5(OH)4·3H2O. Se caracteriza por sus cristales y el ensayo del boro. Es fácilmente soluble en agua. El bórax procede del nombre árabe correspondiente a esta sustancia.

 

Ulexita NaCaB5O6(OH)6·5H2O (Bolas de algodón)

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {010}. H 2 ½; el agregado tiene una dureza aparente de 1. G 1.96. Brillo Sedoso. Color blanco. Insípido. Las bolas de algodón blandas, de brillo sedoso, son características de este mineral. En honor del químico alemán G. L. Ulex (1811 – 1883), que descubrió el mineral.

 

Colemanita CaB3O4(OH)3·H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {010}. H 4 – 4 ½. G 2.42. Brillo vítreo. De incoloro a blanco. Transparente a translúcido. Se caracteriza por tener una sola dirección de exfoliación y por exfoliarse perfectamente al calentarla. En honor de William T. Coleman, comerciante de San Francisco, que comerció  con el producto de las minas de colemanita.

 

Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

 

El fósforo pentavalente, P5+, tiene un tamaño tan sólo ligeramente mayor que el del azufre hexavalente, S6+, y, por lo tanto, forma un grupo iónico tetraédrico con el oxígeno, (PO4)3-. Todos los fosfatos están construidos con este anión fosfato complejo como unidad estructural fundamental. en torno a los iones pentavalentes de arsénico y vanadio se forman unidades similares, (AsO4)3- y (VO4)3- en arseniatos y vanadatos. Los iones P5+, As5+ y V5+ pueden sustituirse mutuamente en los grupos aniónicos. Este tipo de sustitución se aprecia mejor en la serie de la piromorfita del grupo del apatito.

 

Trifilita Li(Fe,Mn)PO4

Litofilita Li(Mn,Fe)PO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación casi excelente {001}, prominente {010}. H 4 ½ - 5. G 3.42 – 3.56 creciente con el contenido de Fe. Brillo vítreo o resinoso. ­Color, de gris azulado en la trifilita a rosado salmón o castaño oscuro al aumentar la cantidad de manganeso presente en la litiofilita. Puede ser negro brillante por el óxido de manganeso. Translúcido. Caracterizado por las dos exfoliaciones normales entre sí, brillo resinoso y paragénesis. Trifilita deriva de dos palabras griegas que significan tres y tribu, ya que contiene los tres elementos, hierro, litio y manganeso. Litiofilita deriva de las palabras griegas que significan litio y amigo.

 

Monacita (Ce, La, Y, Th)PO4

 

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {100}. Fractura {001}. H 5 – 5 ½. G 4.6 – 5.4. Brillo resinoso. Color de amarillento a castaño rojizo. Translúcido. Radiactivo. En ejemplares grandes se distingue del circón por la forma de los cristales y por la menor dureza; se distingue de la esfena por la forma de los cristales y su peso específico más alto. En ejemplares de dudosa atribución es recomendable hacer el ensayo químico del fosfato. El nombre de monacita se deriva de una palabra griega que significa estar solitario, en alusión a lo raro que es este mineral.

 

Grupo del apatito

 

Apatito (F,Cl,OH,)Ca4(PO4)3

 

Propiedades físicas.Exfoliación {0001}. H 5 (Puede ser rayado con un cuchillo). G 3.15 – 3.20. Brillo vítreo a céreo. Color a base de tonalidades verdosa o pardas; también azul, violeta o incoloro. De transparente a translúcido. Generalmente se reconoce por sus cristales color y dureza. Se diferencia del berilo por las terminaciones piramidales de sus cristales y por poder ser rayado por la hoja de un cuchillo. De la palabra engañar, ya que las variedades gemas fueron confundidas con otros minerales.

 

Piromorfita ClPb4(PO4)3

 

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 7.04. Brillo resinoso a adamantino. Color generalmente con diversas tonalidades verdosas, pardas, amarillentas; rara vez amarillo-naranja, grisácea, blanca. De subtransparente a translúcido. Se caracteriza por la forma de sus cristales, fuerte brillo y alto peso específico. Deriva de dos palabras griegas que significan fuego y forma, aludiendo a la forma que la piromorfita toma al enfriarse después de la fusión y que parece cristalina.

 

Vanadinita ClPb4(VO4)3

 

Propiedades físicas. – H 3. G 6.9. Brillo de resinoso a adamantino. Color rojo rubí, anaranjado, castaño y amarillo. De transparente a translúcido. Se caracteriza por la forma del cristal, su gran brillo y su peso específico; se distingue de la piromorfita y de la mimerita por el color. Alude a su composición.

 

Eritrina Co3(AsO4)2·8H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta según {010}. H 1 ½  2 ½. G 3.06. Brillo de adamantino a vítreo, perlado en la exfoliación. Color de carmín a rosado. Translúcido. La asociación de la eritrina a otros minerales de cobalto y su color rosa son generalmente datos suficientes para distinguirla de los demás minerales. De la palabra griega que significa rojo.

 

Ambligonita LiAlFPO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {100}, buena {110}, prominente {01}. H 6. G 3.0 – 3.1. Brillo vítreo, perlado sobre la cara de exfoliación {100}. Color de blanco a verde pálido o azul, rara vez amarillo. Translúcido. Los fragmentos de la exfoliación pueden confundirse con el feldespato, pero se distinguen por los ángulos. De dos palabras griegas que significan embotado y ángulo por los ángulos entre las exfoliaciones.

 

Lazulita (Mg, Fe)Al2(PO4)2(OH)2

Escorzalita (Fe, Mg)Al2(PO4)2(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación poco clara {110}. H 5 – 5 ½. G 3.0 – 3.1. Brillo vítreo. Color azul celeste. Translúcido. Se carece de cristales, la lazulita es muy difícil de distinguir de otros minerales azules sin ensayos al soplete o químicos. Lazulita deriva de una palabra árabe que significa cielo, por el color del mineral. La escorzalita se denomina así en honor de E. P. Scorza, mineralogista brasileño.

 

Wavelita Al3(PO4)2(OH)3·5H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación buena según {110} y {101}. H 3 ½ - 4. G 2.36. Brillo vítreo. Color blanco, amarillo, verde y pardo. Translúcido. Casi invariablemente en agregados globulares radiales. En honor del doctor William Wavel, descubridor del mineral.

 

Turquesa CuAl6(PO4)4(OH)8·4H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}, buena {010}. H 6. G 2.6 – 2.8. Brillo de cera. Color azul, verdeazulado y verde. Transparente en secciones delgadas. La turquesa puede ser fácilmente reconocida por su color. Es más dura que la crisocola, único mineral corriente que se le parece. Existe en el mercado mucho material de imitación. Deriva de turco, pues las primeras piedras llegaron a Europa procedentes de Persia, a través de Turquía.

 

Autunita Ca(UO2)2(PO4)2·10 – 12 H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente según {001}. H 2 – 2 ½. G 3.1  - 3.2. Brillo vítreo, perlado sobre {001}. Color de amarillo limón a verde pálido. Raya amarilla. En luz ultravioleta, intensa fluorescencia amarillo-verdosa. La autunita se caracteriza por las láminas tetragonales amarilloverdosas y la intensa fluorescencia con luz ultravioleta. Radiactiva. De la localidad de Autun (Francia).

 

Carnotita K2(UO2)2(VO4)2·3H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Dureza desconocida pero baja. G 4.7 – 5. Brillo de mate o terroso. Color de amarillo brillante a amarillo verdoso. La carnotita se caracteriza por su color amarillo, su naturaleza pulverulenta, su radiactividad y su yacimiento. A diferencia de otros muchos minerales secundarios de uranio, no es fluorescente con luz ultravioleta. En honor de María Adolfo Carnot (1839 – 1920), ingeniero de minas y químico francés.

 

Sulfatos y Cromatos

 

Al tratar de los sulfuros minerales, hemos visto que el azufre se presenta como un anión sulfuro divalente de gran tamaño. Este ion resulta al ocupar dos electrones capturados las posiciones vacantes del nivel electrónico exterior o de valencia. Los seis electrones normalmente presentes en este nivel pueden perderse, dando lugar así a un ion positivo, pequeño, con carga elevada y muy polarizante (radio íónico = 0.12 A). Se presenta en coordinación tetraédrica con los oxígenos que le rodean.

 

Sulfatos anhidros y cromatos

 

Grupo de la baritina

 

Baritina BaSO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación perfecta según {001} y prominente según {210}. H 3 – 3 ½. G 4.5 (pesado para ser un mineral no metálico). Brillo vítreo; en algunos ejemplares, perlado en la base. Color incoloro, blanco y tonos pálidos azulados, amarillentos o rojizos. Se reconoce por su alto peso específico, por su exfoliación característica y por la forma de los cristales. De la palabra griega que significa pesado, en alusión a su gran peso específico.

 

Celestina SrSO4

 

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {001} y buena {210}. H 3 – 3 ½. G 3.95 – 3.97. Brillo vítreo a perlado. Incoloro, blanco, a veces azulado o rojizo. De transparente a translúcido. Se parece mucho a la baritina pero se diferencia de ésta por su menor peso específico y por el ensayo químico del estroncio. Deriva de caelestis, en alusión al color azul del primer ejemplar descrito.

 

Anglesita PbSO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena según {001} y prominente según {210}. Fractura concoide. H 3.0. G 6.2 – 6.4 (extremadamente grande). El mineral puro y cristalino tiene brillo adamantino; mate cuando es terroso. Color blanco, incoloro, gris y tonalidades pálidas de amarillo. Puede estar coloreado de gris oscuro por las impurezas. Se reconoce por su gran peso específico, brillo adamantino y por su asociación frecuente con la galena. Se distingue de la cerusita por no disolverse con efervescencia en ácido nítrico. Denominada así por haberse hallado en la isla de Anglesey.

 

Anhidrita CaSO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {010}, prominente {100}, buena {001}. H 3 – 3 ½. G 2.89 – 2,98. Brillo de vítreo a perlado en las caras de exfoliación. Color de incoloro a azulado o violeta. Puede también ser blanco, o con un tinte rosa, castaño o rojo. La anhidrita se caracteriza por sus tres exfoliaciones en ángulos rectos. Se distingue de la calcita por su mayor peso específico, y del yeso por su mayor dureza. Algunas variedades en masa son difíciles de reconocer y debe hacerse el ensayo del radical sulfato. Anhidrita, procede de la palabra griega sin agua, por contraposición al sulfato cálcico común, el yeso, que es hidratado.

 

Crocoíta PbCrO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente {110}. H 2 ½ - 3. G 5.9 – 6.1. Brillo adamantino. Color rojo jacinto brillante. Raya amarilla naranja. Translúcido. Se caracteriza por su color, fuerte brillo y alto peso específico. La crocoíta pede confundirse con la wulfenita, PbMoO4, pero se puede distinguir de ella por su color más rojizo, menor peso específico y forma de los cristales. De la palabra griega crocos, azafrán, por su color.

 

Sulfatos básicos e hidratados

 

Yeso CaSO4·2H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {010} dando hojas delgadas; con superficie concoidea {100} y con fractura fibrosa {011}. H 2. G 2.32. Brillo, vítreo generalmente; también perlado o sedoso. Color, blanco, incoloro, gris; diversas tonalidades de amarillo, rojo castaño por causa de impurezas. De transparente a translúcido. Lo caracterizan su blandura y las tres exfoliaciónes distintas. Del nombre griego del mineral, aplicado especialmente al mineral calcinado.

 

Antlerita Cu3SO4(OH)4

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {010}. H 3 ½ - 4. G 3.9 ±. Brillo vítreo. Color de verde esmeralda a verde negruzco. Raya verde pálida. De transparente a translúcido. La antlerita se caracteriza por su color verde, exfoliación según {010} y paragénesis. Se disuelv sin efervescencia en ácido clorhídrico, por lo que se distingue de la malaquita. Se encuentra comúnmente asociada con la atacamita y la brocanita y para distinguirla de estos minerales deben utilizarse métodos ópticos o químicos. De la mina de Antler, Arizon, en cuya localidad fue descubierta.

 

Alunita KAl3(SO4)2(OH)6

 

 Propiedades físicas.Exfoliación prominente {0001}. H 4. G 2.6 – 2.8. Brillo de vítreo a perlado en los cristales; terroso en mena. Color blanco, gris o rojizo. Transparente o translúcido. La alunita es generalmente maciza y en esta forma resulta muy difícil distinguirla a simple vista de rocas tales como calizas y dolomías, y de otros minerales macizos tales como anhidrita y magnesita granular. De la palabra latina que significa alumbre.

 

Wolframatos

 

Los iones hexavalentes de volframio (tungsteno) y molibdeno, W6+ y Mo6+, son mucho mayores que los del azufre hexavalente S6+ y que los del fósforo pentavalente P5+. De aquí que, cuando estos iones forman con el oxígeno grupos iónicos anisodésmicos, los cuatro iones oxígeno coordinados no ocupen los vértices de un tetraedro regular, como sucede en el caso de los sulfatos y fosfatos, sino que formen un grupo algo aplastado de contorno cuadrado. Aunque el W (peso atómico 184) tiene un peso atómico mucho mayor que el Mo (96), ambos pertenecen a la misma familia de la tabla periódica y, debido a la contracción lantánida, tienen el mismo radio iónico. Como consecuencia de esto, cada uno de ellos puede sustituir fácilmente al otro como catión coordinador en los grupos tetraédricos deformados de oxígenos. Sin embargo, en la naturaleza los procesos de diferenciación geoquímica separan frecuentemente estos elementos. tal vez debido a sus pesos atómicos tan diferentes, y no es poco frecuente encontrar volframatos primarios casi por completo exentos de molibdeno y viceversa.

 

Volframita (Fe, Mn)WO4

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {010}. H 4 – 4 ½. G 7.0 – 7.5, siendo mayor cuanto más hierro contiene. Brillo pardo en la hubnerita. Raya de casi negra a parda. El color oscuro, la dirección única de exfoliación excelente, y el alto peso específico sirven para distinguir la volframita de los demás minerales. Volframita deriva de una palabra antigua de origen alemán.

 

Scheelita CaWO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación {101}, precisa. H 4 ½ - 5. G 5.9 – 6.1 (muy grande para un mineral no metálico). Brillo vítreo a adamantino. Color blanco, amarillo, verde, pardo. Translúcido: algunas muestras son transparentes. La scheelita puede ser fluorescente con color blanco azulado y con radiación ultravioleta. Se reconoce por su alto peso específico, por la forma del cristal y por la fluorescencia con luz ultravioleta de onda corta. En honor de K. W. Scheele (1742 – 1786), descubridor del tugsteno[†]

 

Wulfenita PbMoO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {011}. H 3. G 6.8 ±. Brillo de vítreo a adamantino. Color amarillo, anaranjado, rojo, gris, blanco. Raya blanca. De transparente a translúcido. La piezoelectricidad sugiere simetría 4 en lugar de 4/m, como indica la estructura. La wilfenita se caracteriza por sus cristales tabulares, su color de anaranjado a amarillo, su fuerte brillo y su asociación a otros minerales de plomo. Se distingue de la crocoíta por el ensayo del molibdeno. En honor de X. F. Wulfen, mineralogista austriaco.

 

Silicatos

 

La unidad fundamental de la estructura de todos los silicatos consta de cuatro iones oxígeno situados en los vértices de un tetraedro regular que rodea al ion silicio tetravalente y coordinados por éste. El fuerte enlace que une los iones silicio y oxígeno es, literalmente, el cemento que conglomera la corteza terrestre. Empleando el concepto de electronegatividad de Pauling, este enlace puede ser considerado como iónico en un 50%  y covalente en otro 50%. Es decir, aunque el enlace es debido en parte a la atracción de unidades iónicas de cargas contrarias, implica también el reparto de electrones y la interpenetración de las nubes electrónicas de los iones, estando el enlace intensamente localizado en la proximidad de estos electrones compartidos. Aunque en el enlace silicio-oxígeno hay electrones compartidos, la energía total de enlace del ion silicio, Si4+, sigue estando distribuida por igual entre sus cuatro oxígenos vecinos más próximos. De aquí que la fuerza de cualquier enlace simple silicio-oxígeno sea justamente igual a la mitad de la energía total de enlace disponible del ion oxígeno. Cada ion oxígeno, O2-, puede unirse a otro ion silicio y entrar en otra agrupación tetraédrica, en la que los grupos tetraédricos está unidos por los oxígenos compartidos (puentes de oxígeno). A esta unión de tetraedros mediante la compartición de oxígenos podemos denominarla polimerización, tomando este término de la química orgánica. Esta capacidad de polimerización es el origen de la gran variedad  de estructuras de silicatos que existen. Sin embargo, en la Naturaleza no se da el caso de que dos tetraedros adyacentes compartan tres, ni aun dos oxígenos, pues en es caso quedarían muy próximos dos iones silicio con fuertes cargas positivas y la repulsión entre los mismos haría inestable la estructura. Un tetraedro puede compartir uno, dos, tres o sus cuatro oxígenos, resultando estructuras con diversas configuraciones. Los silicatos con grupos tetraédricos SiO4 independientes se llaman neosilicatos (del griego neos, que significa isla) u ortosilicatos (del griego orthos, que significa normal). Los silicatos con dos grupos SiO4 conectados, y que dan lugar a grupos Si2O7, se clasifican como sorosilicatos (del griego soros, que significa montón) o disilicatos (en referencia a los dobles agrupamientos tetraédricos). Si se conectan más de dos tetraedros se forman estructuras cerradas en forma de anillo de composición general SixO3x. Los anillos cuádrupoles poseen la composición Si4O12. Este grupo de silicatos anulares  reciben también el nombre de ciclosilicatos (del griego kyklos, que significa círculo). Los tetraedros pueden también unirse formando cadenas simples infinitas de composición unitaria Si2O6 (o SiO3). Las cadenas dobles infinitas poseen una relación de Si : O = 4 : 11. Ambos tios de silicatos en cadena se llaman también inosilicatos (del griego inos, que significa hilo). Cuando tres de los oxígenos de un tetraedro se comparten con tetraedros congtiguos se forman láminas planas infinitamente extensas de composición unitaria Si2O5. Tales silicatos laminares suelen llamarse también filosilicatos (del griego phyllon, que significa hoja). Cuando los cuatro oxígenos de un tetraedro SiO4 son compartidos por tetraedros contiguos se obtiene una red tridimensional de composición unitaria SiO2. Estos silicatos estructurales se denominan también tectosilicatos (del griego tecton, que significa constructor). La clase mineral de los silicatos es más importante que cualquier otra, puesto que son silicatos casi un 25% de los minerales conocidos y cerca del 40 % de los más corrientes. Con pocas excepciones, todos los minerales que forman las rocas ígneas lo son, y éstas constituyen más del 90% de la corteza terrestre.

 

Nesosilicatos

 

Grupo de la fenaquita

 

Fenaquita Be2SiO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente {111}. H 7 ½ - 8. G 2.97 – 3.00. Brillo vítreo. Incoloro, Blanco. De transparente a translúcido. Se caracteriza por la forma de sus cristales y su gran dureza. De la palabra griega phenakos que significa impostor, por confundirse con el cuarzo.

 

Willemita Zn2SiO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {0001}. H 5 ½ G 3.9 – 4.2. Brillo de vítreo a resinoso. Color amarillo verdoso, rojo rosado y castaño, siendo blanco cuando es puro. De transparente a translúcido. Gran parte de la willemita de Franklin, Nueva Jersey, es fluorescente con luz ultravioleta. La willemita de Franklin, Nueva Jersey, se reconoce por su paragénesis, pues aparece junto a la franklinita y la cincita. En honor del rey de Holanda, William I. (1553 – 1584).

 

Grupo del olivino

 

La composición de la mayoría de los olivinos puede representarse en el sistema CaO-MgO-FeO-SiO2. La serie más común de este sistema va de la forsterita, Mg2SiO4, a la fayalita, Fe2SiO4. Olivinos relativamente raros se presentan también a lo largo de la unión monticelita, CaMgSiO4, a kirschteinita, CaFe2+SiO4. Se da muy poco, si es que existe, una solución sólida entre estas dos series. El Mn2+ puede sustituir al Fe2+, formando una serie relativamente rara entre la fayalita y la tefroíta, Mn2SiO4. Los miembros de la serie forsterita-fayalita son comunes como productos de la cristalización primaria de magmas pobres en silicatos y ricos en Fe y Mg. Las dunitas y peridotitas son, respectivamente, rocas de olivino puro y olivino-piroxeno. Las concentraciones de olivino en las rocas ígneas pueden resultar de la acumulación de cristales de olivino bajo la influencia de la gravedad durante las etapas de enfriamiento de un magma.

 

Olivino (Mg,Fe)2SiO4

Forsterita Mg2SiO4

Fayalita Fe2SiO4

 

Propiedades físicas.Fractura concoidea. H 6 ½ - 7. G 3.27 – 4. 37, incrementándose con el aumento del contenido de hierro. Brillo vítreo. Color de verde amarillo pálido a verde oliva en la forsterita; más oscuro, verde castaño, al aumentar en Fe2+. De transparente a translúcio. Se distingue generalmente por su brillo vítreo, fractura concoidea, color verde y naturaleza granular. Olivino deriva del color verde oliva del mineral. Peridoto es el nombre antiguo con que se designó. Crisolita es sinónimo de olivino.

 

 

Grupo de los granates A3B2(SiO4)3

 

Propiedades físicas. – H 6 ½ - 7 ½. G 3.5 – 4.3, variando con la composición. Brillo de vítreo a resinoso. Color según composición, comúnmente rojo, también castaño, amarillo, blanco, verde, negro. Raya blanca. De transparente a translúcido. Los granates se reconocen generalmente por sus cristales cúbicos característicos, su dureza y su color. Para distinguir los miembros del grupo conviene determinar conjuntamente el peso específico, el índice de refracción y las dimensiones de la celda unitaria. Granate se deriva del latín granatus, como granado.

 

Piropo Mg3Al2(SiO4)3

 

Usualmente están presentes algo de Ca y Fe2+. Color rojo intenso a casi negro. A menudo transparente y empleado como gema. El nombre deriva del griego y significa como el fuego. Rodolita es el nombre correspondiente al granate púrpura o rosa rojo pálido, correspondiendo químicamente a dos partes de piropo y una de almandino.

 

Almandino Fe3Al2(SiO4)3

 

El hierro férrico puede reemplazar al aluminio y el magnesio al hierro ferroso. Hermoso color rojo oscuro, transparente, en los granates preciosos; rojo castaño translúcido, en los granates comunes. El nombre deriva de Alabanda, Asia Menor, donde en tiempos antiguos se tallaban granates.

 

Espesartina Mn3Al2(SiO4)3

 

El hierro ferroso generalmente sustituye parte del manganeso y el hierro férrico al aluminio. Color de castaño a rojo. El nombre deriva de la localidad Spessart, Alemania.

 

Uvaruvita Ca3Cr2(SiO4)3

 

Color verde esmeralda. En honor del conde de Uvarov.

 

Grosularia Ca3Al2(SiO4)3

 

(Esonita, piedra de canela). Contiene muchas veces hierro ferroso reemplazando al calcio y hierro férrico en lugar de aluminio. Color blanco, verde, amarillo, pardo, canela, rojo pálido. El nombre proviene del nombre científico de la grosella, refiriéndose al color verde claro de la grosularia pura.

 

Andradita Ca3Fe23+(SiO4)3

 

Granate común. El aluminio puede reemplazar al hierro férrico; el hierro ferrosos al manganeso, y el magnesio puede reemplazar al calcio. En cuanto al color, se dan varias tonalidades de amarillento, verdoso, pardo a negro. Demantoide es una variedad verde con brillo brillante, empleada como gema. En honor del mineralogista potugués D’ Andrada.

 

Grupo del circón

 

Circón ZrSiO4

 

Propiedades físicas.Exfoliación {010} prominente. H 7 ½. G 4.68. Brillo adamantino. Color con varias tonalidades pardas; también incoloro, gris, verde, rojo. Raya incolora. Generalmente, translúcido; en algunos casos, transparente. Reconocido por sus cristales característicos, color, brillo, dureza y gran peso específico. El nombre es muy antiguo y se cree derivado de las palabras persas zar, oro, y gun, color.

 

Grupo Al2SiO5

 

Los polimorfos de la Andalucita son: silimanita, y cianita

 

Andalucita Al2SiOllkkdjfO5

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {110}. H 7 ½. G 3.16 – 3.20. Brillo vítreo. Color rojo de carne, castaño rojizo, verde oliva. la variedad quiastolita tiene inclusiones carbonosas de color oscuro, dispuestas de forma regular y formando un dibujo cruciforme. De transparente a translúcido. Se caracteriza por el prisma casi cuadrado y por su dureza. La quiastolita se reconoce rápidamente por las inclusiones dispuestas simétricamente. De Andalucía, región española.

 

Silimanita Al2SiO5

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {010}. H 6 – 7. G 3.23. Brillo vítreo. Color pardo, verde pálido, blanco. De transparente a translúcido. Se caracteriza por los cristales delgados, con sólo una dirección de exfoliación. En honor de Benjamin Silliman (1179 – 1864), profesor de química de la Universidad de Yale.

 

Cianita Al2SiO5

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {100}. H 5, paralela a la longitud de los cristales, 7 perpendicular a esa dirección. G 3.55 – 3.66. Brillo vítreo a perlado. Color generalmente azul, con tonalidades más oscuras hacia el centro del cristal. En ciertos casos, blanco, gris o verde. Puede presentarse con franjas o lunares irregulares. Caracterizado por los cristales hojosos, buena exfoliación, color azul y el hecho de poseer distinta dureza en direcciones distintas (de ahí su nombre también de distena). Deriva de una palabra griega, kyanos que significa azul.

 

Topacio (F,OH)2Al2SiO4

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 8. G 3.4 -3.6. Brillo vítreo. Color incoloro, amarillo, rosado, amarillo de vino, rosa, azulado, verdoso. De transparente a translúcido. Se reconoce, principalmente, por sus cristales, exfoliación basal, dureza (8) y gran peso específico. Deriva de Topazion, isla del Mar Rojo; probablemente este nombre se empleó para designar otras especies.

 

Estaurolita Fe22+Al9O6(SiO4)4(O,OH)2

 

Propiedades físicas. – H 7 – 7 ½. G 3.65 – 3.75. Brillo de resinoso a vítreo, para el mineral puro y fresco; de mate a terroso cuando está alterado o es impuro. Color de castaño rojizo a negro castaño. Translúcido. Se reconoce por sus cristales y maclas característicos. De la andalucita se distingue por los prismas obtusos. Deriva de una palabra griega que significa cruz por la forma cruciforme de las maclas.

 

Grupo de la humita

 

Condrodita Mg5(SiO4)2(OH,F)2

 

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 3.1 – 3.2. Brillo de vítreo a resinoso. Color de amarillo claro a rojo. Translúcido. Se caracteriza por el color amarillo claro o rojo y por su paragénesis con los minerales en la caliza cristalina. Los miembros del grupo de la humita no pueden distinguirse sin ensayos ópticos. Codrodita procede de una palabra griega que significa grano, por aparecer en granos aislados. La Humita se llama así en honor de sir Abraham Hume.

 

Datolita CaB(SiO4)(OH)

 

Propiedades físicas. – H 5 – 5 ½. G 2.8 – 3.0. Brillo vítreo. Color blanco, con un tinte verdoso tenue. De transparente a translúcido. Se caracteriza por el brillo vítreo, color verde pálido, y por sus cristales con muchas caras. Deriva de una palabra griega que significa dividir, por el carácter granular de la variedad maciza.

 

Esfena CaTiO(SiO4)

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena {110}. Puede presentarse la fractura según {100}. H 5 – 5 ½. G 3.4 – 3.55. Brillo de resinoso a adamantino. Color gris, pardo, verde amarillo, negro. De transparente a translúcido. Caracterizada por la forma de sus cristales parecidos a una cuña, y por su brillo intenso. Su dureza es menor que la de la estaurolita y mayor que la de la blenda. Esfena proviene de una palabra griega que significa cuña, por el desarrollo característico de sus cristales. Titanita hace referencia a su contenido en titanio. Este elemento debe su nombre a los Titanes, que según la mitología fueron los primeros hijos de la Tierra.

 

Cloritoide (Fe,Mg)2Al4O2(SiO4)2(OH)4

 

Propiedades físicas. Exfoliación buena (menos que en las micas) {001} produciendo copos frágiles. H 6 ½ (mucho más duro que la clorita). G 3.5 – 3.8. Brillo de perla. Color verde oscuro, gris verdoso, a menudo verde de césped en láminas muy delgadas. Raya incolora. A menudo es difícil distinguir al cloritoide de la clorita, con la cual está generalmente asociado. Para una identificación perfecta es necesario un estudio óptico. Su nombre procede de su semejanza superficial con la clorita.

 

Sorosilicatos

 

Los sorosilicatos se caracterizan por la presencia de gruos tetraédricos dobles, aislados, formados por dos tetraedros SiO4 que comparten un oxígeno en el vértice común. La proporción silicio-oxígeno resultante de esta disposición es 2 : 7. Se conocen unos 70 minerales de este grupo, pero en su mayor parte son raros. Sólo abordaremos las siguientes seis especies, de las cuales las más importantes son los miembros del grupo de la epidota y la idocrasa (o vesubiana).

 

Hemimorfita Zn4(Si2O7)(OH)2·H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {110}. H 4 ½ - 5. G 3.4 – 3.5. Brillo vítreo. Color blanco, en algunos casos con tonalidades tenues azuladas o verdosas; también amarillo o pardo. De transparente a translúcido. Fuertemente piroeléctrico y piezoeléctrico. Se caracteriza por la agrupación de sus cristales. Se parece a la phehnita, pero es de peso específico más elevado. Por el carácter hemimórfico de los cristales. El mineral se llamaba antiguamente calamina.

 

Lawsonita CaAl2(Si2O7)(OH)2·H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación buena según {010} y {110}. H 8. G 3.09. Color azul pálido, incoloro, gris azulado. Brillo de vítreo a graso. Translúcido. La lawsonita se caracteriza por su gran dureza. En honor del profesor Andrew Lawson, de la Universidad de California.

 

Grupo de la epidota

 

Clinozoisita Ca2Al3O(SiO4)(Si2O7)(OH)

Epidota Ca2(Fe3+,Al)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH)

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente según {001} y prominente según {100}. H 6 – 7. G 3.25 – 3.45. Brillo vítreo. Color, epidota: verde pistache, amarillo verdoso a negro; clinozoisita: de verde pálido a gris. De transparente a translúcido. Los cristales transparentes pueden mostrar también fuerte absorción a la luz ordinaria. La epidota se caracteriza por su peculiar color verde y su exfoliación excelente. La escoria formada al fundir se caracteriza por ser nuevamente infusible. De una palabra griega que significa aumento, debido a que la base del prisma vertical tiene un lado más largo que los otros. La zoisita debe su nombre al barón Von Zois y la localidad de Piamonte, Italia

 

Alanita X2Y3O(SiO4)(Si2O7)(OH)

 

Propiedades físicas. – H 5 ½ - 6. G 3.5 – 4.2. Brillo submetálico a píceo y recinoso. Color de castaño a negro de brea. Frecuentemente, revestido con un producto de alteración castaño amarillento. Subtranslúcido; transparente en los bordes delgados. Ligeramente radiactivo. Caracterizado por el color negro, brillo píceo y asociación con las rocas graníticas. En honor de Thomas Allan, que fue quien estudió por primera vez este mineral. Ortita se emplea a veces como sinónimo.

 

Idocrasa (Vesubiana) Ca10(Mg,Fe)2Al4(SiO4)5(Si2O7)2(OH)4

 

Propiedades físicas. Exfoliación {010} prominente. H 6 ½. G 3.35 – 3.45. Brillo de vítreo a resinoso. Color generalmente verde o pardo; también amarillo, azul, rojo. Subtransparente o translúcido. Raya blanca. Son característicos de la idocrasa los prismas tetragonales y las masas columnares estriadas de color castaño. De dos palabras griegas que significan forma y mezcla debido a que la forma de los cristales parece corresponder a una combinación de minerales diferentes.

 

Ciclosilicatos

 

Los ciclosilicatos están formados por anillos de tetraedros SiO4 enlazados, con una relación Si : O = 1 : 3, existiendo tres posibles configuraciones cíclicas cerradas. La más sencilla es el anillo Si3O9, que en los minerales sólo está representada por el raro titanio-silicato, la bentoníta, BaTiSi3O9.

 

Axinita (Ca, Fe2+,Mn)3Al2BSi4O16H

 

Propiedades físicas.Exfoliación {100} buena. H 6 ½ - 7. G 3.27 – 3.35. Brillo vítreo. Color pardo de clavo de especia, violeta, gris, verde, amarillo. De transparente a translúcido. Caracterizado por los cristales triclínicos con ángulos muy agudos. Deriva de una palabra griega que significa hacha, por la forma parecida a cuñas de sus cristales.

 

Berilo Be3Al2(Si6O18)

 

Propiedades físicas.  -  Exfoliación {0001} prominente. H 7 ½ - 8. G 2.65 – 2.8. Brillo vítreo. Color, por lo común, verdeazulado o amarillo claro; puede ser también verde esmeralda oscuro, amarillo de oro, rosado, blanco o incoloro. De transparente a translúcido. Frecuentemente, los cristales mayores y más bastos muestran una apariencia moteada debido a la alternancia de puntos transparentes claros con porciones nebulosas. Se reconoce generalmente por la forma hexagonal de sus cristales, así como por el color. Se distingue del apatito por su mayor dureza y del cuarzo por su mayor peso específico. El nombre de berilo es de origen antiguo; deriva de una palbra griega referente a las gemas verdes.

 

Cordierita (Mg,Fe)2Al4Si5O18·nH2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente {010}. H 7 – 7 ½. G 2.60 – 2.66. Brillo vítreo. Color diferentes tonalidades de azul. De transparente a translúcido. La cordierita se parece al cuarzo, siendo difícil distinguirlos. Distintos por fundir en los bordes delgados. Se distingue del corindón por su menor dureza. Caracterizado por el pleocroísmo. En honor del geólogo francés P. L. A. Cordier (1777 – 1861). A veces se llama iolita como sinónimo.

 

Turmalina (Na,Ca)(Li,Mg,Al)(Al,Fe,Mn)6(BO3)3(Si6O18)(OH)4

 

Propiedades físicas. – H 7 – 7 ½. G 3.0 – 3.25. Brillo de vítreo a resinoso. Color variado, dependiendo de la composición. Fractura concoidea. La turmalina común con mucho hierro (chorlo) es negra. La turmalina parda (dravita) contiene magnesio. Las variedades raras litiníferas (elbaíta contiene Na y lidicoatita contiene Ca) son de colores suaves con tonalidades de verdosas (verdelita), amarillas, rojo clavel (rubelita), y azul (indicolita). Rara vez blanco o incolora (acroíta). Un solo cristal puede presentar diferentes colores dispuestos en forma de bandas concéntricas alrededor del eje c, o bien en capas transversales a la longitud. Fuertemente piroeléctricos y piezoeléctricos. Se reconoce, generalmente, por la sección transversal triangular redondeada característica de sus cristales y fractura concoidea. Se distingue de la hornblenda por la ausencia de exfoliación. Turmalina procede de turamali, nombre dado a las primeras gemas procedentes de Ceilán.

 

Inosilicatos

 

Los tetraedros SiO4 pueden estar enlazados formando cadenas al compartir oxígenos con los tetraedros adyacentes. Estas cadenas sencillas pueden unirse espués lateralmente, compartiendo más oxígenos de algunos de los tetraedros para formar bandas o cadenas dobles. En la estructura de cadenas sencillas, dos de los cuatro oxígenos de cada tetraedro SiO4 son compartidos con los tetraedros vecinos, dando ello una relación Si : O = 1 : 3. En la estructura de bandas, la mitad de los tetraedros comparten tres oxígenos y la otra mitad sólo dos, con lo cual la relación es Si : O = 4 : 11.

 

Grupo de los piroxenos

 

La composición química de los piroxenos está representada por la fórmula general XYZ2O6, donde X representa Na+, Ca2+, Mn2+, Fe2+ y Li+ en la posición cristalográfica M2; Y representa Mn2+, Fe2+, Mg2+, Fe3+, Al3+, Cr3+ y Ti4+ en la posición M1; Z representa Si4+ y Al3+ en las posiciones tetraédricas de la cadena. Abordaremos en sus detalles los siguientes piroxenos comunes.

 

Serie enstatita-ortoferrosillita

 

Enstatita MgSiO3 (Mg,Fe)SiO3

Hiperstena (Fe,Mg)SiO3 (ferrosilita)

 

Propiedades físicas.Exfoliación {210} buena. Puesto que la dimensión a es doble en los piroxenos ortorrómbicos, la forma de exfoliación es {210} en vez de {110}, como en los piroxenos monoclínicos. Frecuentemente buena partición sobre {100}, menos común sobre {001}. H 5 ½ - 6. G 3.2 -3.6 que crece con el contenido de Fe. Brillo vítreo o perlado en las superficies de exfoliación; la En80 posee un brillo de bronce, submetálico. Color grisáceo, amarillento, blanco verdoso a verde oliva y castaño. Translúcido. Generalmente estos minerales se reconocen por su color, exfoliación y brillo peculiar. Las variedades de alto contenido de hierro son negras y hay dificultad para distinguirlas de la augita si no se emplea el análisis óptico. Enstatita derivada de la palabra griega que significa oponente, por su naturaleza refractaria. Hiperstena se deriva de dos palabras griegas que significan mucho y fuerte, porque su dureza es mayor que la de la hornblenda.

 

Pigeonita Ca0.25(Mg,Fe)1.75Si2O6

 

Propiedades físicas.Exfoliación {110} buena; puede presentarse partición según {100}. H 6. G 3.30 – 3.46. Color pardo, pardo verdoso a negro. Puede distinguirse de otros piroxenos sólo por técnicas ópticas o de rayos X. De la localidad Pigeon Cove, Minnesota.

 

Serie diópsido-hedenbergita

 

Diópsido CaMgSi2O6

Hedenbergita CaFeSi2O6     

Augita XY(Z2O6)        (Ca,Na)(Mg,Fe,Al)(Si,Al)2O6

 

Propiedades físicas.Exfoliación a 87° y 93°, {110} prominente. Frecuentemente partición sobre {001}, y menos corriente sobre {100} en la variedad dialaga. H 5 – 6. G 3.2 -3.3. Brillo vítreo. Color de blanco a verde claro en el diópsido; oscurece según crece el hierro contenido. La augita es negra. De transparentes a translúcidas. Se caracterizan por la forma de sus cristales y por su imperfecta exfoliación prismática a 87° y 93°. Diópsido se deriva de dos palabras griegas que significas doble y apariencia, puesto que la zona del prisma vertical puede estar orientada aparentemente en dos direcciones. Hedenbergita procede de M. A. Ludwig Hedenberg, químico sueco que la descubrió y describió. Augita viene de la palabra griega que significa brillo. Piroxeno proviene de dos palabras griegas que significas fuego y extranjero, porque se creía que no se presentaba en las rocas ígneas.

 

Grupo del piroxeno sódico

 

Jadeíta NaAlSi2O6

 

Propiedades físicas.Esfoliación {110}, con ángulos de 87° y 93°. Extremadamente duro y difícil de romper. H 6 ½ - 7. G 3.3 -3.5. Color de verde manzana a verde esmeralda, blanco. Puede ser blanco con mancas verdes. Brillo vítreo, perlado en las superficies de exfoliación. Se caracteriza por su color verde y su agregados duros de fibras compactas. Sobre superficies pulidas la nefrita posee un brillo aceitosos, mientras que la jadeíta es vítrea. El nombre de jade comprende tanto la nefrita como la jadeíta.

 

Egirina NaFe3+Si2O6

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente {110} con ángulos de 87° y 93°. H 6 – 6 ½. G 3.40 – 3.55. Brillo  vítreo. Color de pardo o verde. Translúcido. Son característicos los cristales prismáticos delgados, el color e pardo a verde y asociaciones. Sin embargo, no se identifica fácilmente sin ensayos ópticos. De Aegir, el dios escandinavo del mar. El nineral fue descrito por vez primera en Noruega.

 

Espodumena LiAlSi2O6

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {110}, con ángulos de 87° y 93°. Generalmente partición bien desarrollada sobre {100}. H 6 ½ - 7. G 3.15 – 3.20. Brillo vítreo. Color blanco, gris, rosa, amarillo, verde. De transparente a translúcido. Se caracteriza por su exfoliación prismática vertical y fractura {100}. El ángulo formado por una dirección de exfoliación y la de fractura {100} se parece al ángulo de exfoliación de la tremolita. Espodumena procede de uan palabra griega que significa ceniza coloreada, en honor de W. E. Hidden; Kunzita en honor del doctor G. F. Kunz.

 

Grupo de los piroxenoides

 

Hay un número de silicatos minerales que tiene, como los piroxenos, una relación de Si : O = 1 : 3, pero que no tienen la estructuras de estos. Tanto las estructuras de los piroxenos como las de los piroxenoides contienen cationes coordinados octaédricamente entre cadenas de SiO3, pero en los piroxenoides la geometría de las cadenas no es del tipo simple que se extiende indefinidamente, con una distancia repetida de unos 5.2 A a lo largo de la dirección de la cadena.

 

Wollastonita CaSiO3

 

Propiedades físicas. Exfoliación {100} y {001} excelente, {01} buena dando fragmentos astillosos, alargados paralelos al eje b. H 5 – 5 ½. G 2.8 – 2.9. Brillo vítreo, perlado en las superficies de exfoliación. Puede ser sedoso cuando es fibroso. Color blanco, incoloro, o grisáceo. Translúcido. Se caracteriza por las dos exfoliaciones excelentes, con ángulos de alrededor de 84°. Se parece a la tremolita, pero se distingue de ella por el ángulo de exfoliación. En honor del químico inglés W. H. Wollaston (1776 – 1828).

 

Rodonita MnSiO3

 

Propiedades físicas. Exfoliación {110} y {10} excelente. H 5 ½ - 6. G 3.4 – 3.7. Brillo vítreo. Color rosa-rojizo, rosado, castaño; con frecuencia, exteriormente negro a causa del óxido de manganeso. De transparente a translúcido. Se caracteriza por el color rosa y exfoliación casi 90°. Se distingue de la rodocrosita por su mayor dureza e insolubilidad. Deriva de la palabra griega que significa rosa, por su color.

 

Pectolita Ca2NaH(SiO3)3

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente según {001} y {100}. H 5. G 2.8 ±. Brillo de vítreo a sedoso. Color blanco, incoloro o grisáceo. Transparente. Se caracteriza por las dos direcciones de exfoliación perfecta, dando origen a fragmentos aciculares agudos que pinchan si no se manejan con cuidado. Se parece a la wollastonita. De una palabra griega que significa compacto, por su hábito.

 

Grupo de los anfíboles

 

La composición química de los miembros del grupo de los anfíboles puede expresarse por la fórmula general W0-1X2Y5Z8O22(OH,F)2, en donde W representa Na+ y K+ en la posición A; X significa Ca2+, Na+,Mn2+, Fe2+, Mg2+ y Li+ en las posiciones M4; Y representa Mn2+, Fe2+, Mg2+, Fe3+, Al3+ y Ti4+ en las posiciones M1, M2 y M3; y Z se refiere a Si4+ y Al3+ en las posiciones tetraédricas. Estudiaremos con detalle los siguientes anfíboles comunes.

 

Antofilita (Mg, Fe)7Si8O22(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación {210} excelente (210) ^ (20) = 55°. H 5 ½ - 6. G 2.85 – 3.2. Brillo vítreo. Color gris, tonalidades varias de verde y pardo. Se caracteriza por el color castaño, pero si no es en cristales, no se puede distinguir de los demás anfíboles sin ensayos ópticos o de rayos X. De la palabra latina anthophyllum, que significa clavo de especia, en alusión a su color pardo de clavo de especia.

 

Serie de la cummingtonita

 

Cummingtonita Fe2Mg5Si8O22(OH)2

Grunerita Fe2Si8O22(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {110}. H 5 ½ - 6. G 3.1 – 3.6. Brillo sedoso; fibroso. Color diversos matices de castaño claro. Translúcido; transmite la luz en bordes delgados. Caracterizada por su color castaño claro y forma acicular, con frecuencia hábito radiante. Es prácticamente imposible distinguirla de la antofilita o gedrita sin ensayos ópticos. La cummingtonita procede de Cummington, Massachusetts y la grunerita de Grüner, siglo XIX.

 

Serie de la tremolita

 

Tremolita Ca2Mg5Si8O22(OH)2

Actinolita Ca2(Mg, Fe)5Si8O22(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación {110} excelente; (110) ^ (10) = 56° a menudo formando una superficie astillosa. H 5 – 6. G 3.0 – 3.3. Brillo vítreo; con frecuencia brillo sedoso en la zona prismática. Color variable de blanco a verde en la actinolita. el color se hace más intenso y el peso específico crece cuando se incrementa el contenido de Fe. De transparente a translúcido. Los agregados de las fibras de tremolina que recuerdan al fieltro se denominan cuero o corcho de montaña. Una variedad compacta y rígida que suministra la mayor parte de la sustancia llamada jade se denomina nefrita. Se caracteriaza por los prismas esbeltos y buena exfoliación prismática. Se distingue de los piroxenos por el ángulo de exfoliación y de la hornblenda por el color más claro. Tremolita deriva del Valle de Tremola, cerca de St. Gotthard, Suiza. Actinolita procede de dos palabras griegas que significan rayo y piedra, por tener hábito radial.

 

Hornblenda X2-3Y5Z8O22(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {110}. H 5 – 6. G 3.0 – 3.4. Brillo vítreo; la variedad fibrosa es frecuentemente sedosa. Color varias tonalidades, que van del verdoso oscuro a negro. Translúcido; transmite la luz en los bordes delgados. La forma del cristal y los ángulos de exfoliación sirven para distinguirla de los piroxenos oscuros. Y se distingue de los otros anfíboles precisamente por su color oscuro. De una antigua palabra alemana que se aplicaba a cualquier mineral prismático oscuro que apareciese junto a las menas, pero que no contuviese ningún metal recuperable.

 

 

Grupo de anfíboles sódicos

 

Glaucofana Na2Mg3Al2Si8O22(OH)2

Riebeckita Na2Fe32+Fe23+Si8O22(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación {110} excelente. H 6. G 3.1 – 3.4. Brillo vítreo. Color azul, azul-lila a negro, más oscuro cuando aumenta el contenido de hierro. Raya de blanca a azul claro. Translúcido. La graucofana y la riebeckita están caracterizadas por su hábito fibroso y por su color azul. Glaucofana se deriva de dos palabras griegas que significan azulado y asomar. La riebeckita se denomina así en honor de E. Riebeck.

 

Filosilicatos

 

Como lo indica su nombre, derivado del griego, phillon = hoja, todos los numerosos miembros de este importante grupo tienen hábito hojoso o escamoso y una dirección de exfoliación dominante. son por lo general blandos, de peso específico relativamente bajo y las laminillas de exfoliación pueden ser flexibles e incluso elásticas. Todoas estas peculiaridades características derivan del predominio en la estructura de la hoja de tetraedros SiO4 de extensión indefinida. En esta hoja, tres de los cuatro oxígenos de cada tetraedro SiO4 están compartidos con tetraedros vecinos, resultando una relación Si : O = 2 : 5. Cada hoja, si no está distorsionada, posee simetría senaria.

 

Grupo de las serpentinas

 

Antigorita – Antigorita – Crisotilo Mg3Si2O5(OH)4

(asbesto)

 

Propiedades físicas. – H 3 – 5, generalmente 4. G 2.5 – 2.6.  Brillo craso, céreo en las variedades macizas, sedoso en las fibrosas. Color, frecuentemente, jaspeado, con motitas de tonalidades verde más claras y más oscuras. Translúcido. Se reconoce por el color verde jaspeado y el brillo craso o por su naturaleza fibrosa. El nombre se refiere a los conglomerados serpentiformes, de color verde, de la variedad compacta. Antigorita procede de Antigorio, Italia, y crisotilo de dos palabras griegas que significan oro y fibra.

 

Grupo de minerales arcillosos

 

Arcilla es un término petrográfico, y , como la mayoría de las rocas, está constituida por un cierto número de diferentes minerales en proporciones variables; algunos de diferentes minerales en proporciones variables; algunos de ellos con partículas muy pequeñas. La palabra arcilla se emplea con referencia a un material de grano fino, terroso, que se hace plástico al ser mezclado con algo de agua.

 

Caolinita Al2Si2O5(OH)4

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 2. G 2.6.  Brillo generalmente terroso mate; las láminas de cristal perlado. Color blanco. A menudo se presenta con diversos colores, debido a las impurezas. Generalmente untuoso y plástico. Se reconoce por su carácter arcilloso, pero sin ayuda de rayos X es imposible distinguirlo de otros minerales de composición similar, que colectivamente forman el caolín. Caolinita, deriva de caolín, que es una corrupción de la palabra china kauling, que significa collado alto, que es el nombre de una colina cercana a Jauchu Fa, de donde se extrae este material.

 

Talco Mg3Si4O10(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Exfoliación delgada, algo flexible, pero no elástica. Séctil. H 1 (marca la ropa). G 2.7 – 2.8. Brillo de perlado a graso. Color verde manzana, gris, blanco o blanco de plata; el jaboncillo es gris o verde. Translúcido. Tacto graso. Caracterizable por el hábito micáceo y exfoliación, por ser blando y de tacto graso. El nombre de talco es de antiguo y dudoso origen y probablemente deriva de la palabra árabe talk.

 

Pirofilita Al2Si4O10(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Hojas algo flexibles, pero no elásticas. H 1 – 2. (marca con una raya la ropa). G 2.8. Brillo de perlado a grasiento. Color blanco, verde manzana, gris, pardo.  Translúcido, transparente en bordes delgados. Se caracteriza principalmente por su hábito micáceo, su exfoliación, por ser blando y por su tacto graso. Para una identificación positiva son necesarias técnicas de difracción de rayos X. Del griego fuego y hoja, puesto que se exfolia al calentarse.

 

Grupo de las micas

 

Las micas, formadas por “sandwiches” t-o-t con cationes entre las capas y escasa o nula agua intercambiable, cristalizan en el sistema monoclínico, pero con un ángulo B, próximo a 90°, por lo que la simetría monoclínica no es claramente visible. Los cristales son generalmente tabulares con planos basales bien desarrollados y tienen forma de rombo o hexagonal, con ángulos de unos 60° y 120°. Los cristales, lo tanto parecen en general ortorrómbicos o hexagonales.

 

Moscovita KAl2(AlSi3O10)(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente según la base {001}, lo que permite extraer del mineral hojas muy delgadas. Hojas flexibles y elásticas. H 2 – 2 ½. G 2.76 – 2. 88. Brillo de vítreo a sedoso  perlado. Transparente e incoloro en las hojas delgadas. En los bloques más gruesos, translúcido con tonalidades claras de amarillo, pardo, verde y rojo. Algunos cristales son más transparentes cuando están situados paralelamente a la zona de exfoliación que cuando lo están perpendicularmente a ella. Caracterizado por su exfoliación muy perfecta y su color claro. La moscovita recibió este nombre del popular vidrio de Moscovia, debido a que se empleaba en sustitución del vidrio en la antigua Rusia (Moscovia). Mica deriva probablemente del latín micare, que significa brillar.

 

Flogopita KMg3(AlSi3O10)(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles y elásticas. H 2 ½  - 3. G 2.86. Brillo de vítreo a perlado. Color pardo amarillento, verde,, blanco, a menudo con reflexiones parecidas al cobre en la superficie de exfoliación. Transparente en hojas delgadas. A la luz transmitida, ciertas flogopitas muestran un efecto parecido al de una estrella, conocida como asterismo, debido a inclusiones de rutilo, regularmente orientadas. Se caracteriza por la exfoliación micácea y color castaño amarillento. Sin embargo, es imposible distinguir con seguridad entre la biotita y la flogopita. Procedente de una palabra griega phlogos, que significa fuego, en alusión a su color.

 

Biotita K(Mg,Fe)3(AlSi3O10)(OH)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles y elásticas. H 2 ½ - 3. G 2.8 – 3.2. Brillo reluciente. Color es generalmente verde oscuro, de pardo a negro. Raras veces amarillo claro. Las hojas delgadas tienen, generalmente, un color ahumado (diferenciándose en esto de la moscovita, que es casi incolora). Se caracteriza por su exfoliación micácea y su color oscuro. En honor del físico francés J. B. Biot.

 

Lepidolita K(Li,Al)2-3(AlSi3O10(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 2 ½ - 4. G 2.8 – 2.9. Brillo perlado. Color de rosa y lila a blanco grisáceo. Translúcido. Se caracteriza principalmente por la exfoliación micácea y por el color lila a rosa. La moscovita puede ser rosa y la lepidolita blanca, y por lo tanto pueden ser necesarias técnicas de difracción de rayos X para su distinción. Derivado de una palabra griega que significa escama.

 

Margarita CaAl2(Al2Si2O10)(OH)2

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {001}. H 3 ½ - 5 (más dura que la mica verdadera). G 3.0 – 3.1. Brillo de vítreo a perlado. Color rosado, blanco y gris. Translúcido. Exfoliación bastante quebradiza. Debido a esta particularidad la margarita se conoce como mica frágil. Del griego margarites, que significa perla.

 

Grupo de la clorita

 

Clorita (Mg,Fe)3(Si,Al)4O10(OH)2·(Mg,Fe)3(OH)6

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles pero no elásticas. H 2 – 2 ½. G 2.6 – 3.3. Brillo de vítreo a perlado. Color verde en varias tonalidades. Rara vez amarillo, blanco, rosa-rojo. De transparente a translúcido. Caracterizado por el color verde, hábito micáceo y exfoliación, y por no ser elástica la exfoliación. Clorita se deriva de la palabra griega chloros, que significa verde, por el color común del mineral.

 

Apofilita KCa4(Si4O10)2F·8H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente {001}. H 4 ½ - 5. G 2.3 -2.4. Brillo  perlado en la base; en las otras caras, vítreo. Generalmente, incoloro, blanco o grisáceo; puede mostrar tonalidades pálidas de verde, amarillo, rosa. De transparente a translúcido. Se reconoce generalmente por su cristales, color, brillo, y exfoliación basal. Apofilita deriva de dos palabras griegas que significan de y hoja, por la tendencia a exfoliarse cuando se calcina.

 

Prehnita Ca2Al(AlSi3O10)(OH)2

 

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 2.8 – 2.95. Brillo vítreo. Color normalmente vede claro, pudiendo llegar a blanco. Translúcido. Se caracteriza por el color verde y los agregados cristalinos que forman superficies reniformes. Se parece a la hemimorfita, peor es de menor peso específico. En honor del coronel Prehn, que trajo el mineral del Cabo de Buena Esperanza.

 

CrisocolaCu4H4Si4O10(OH)8

 

Propiedades físicas. – Fractura concoidea. H 2 – 4. G 2.0 – 2.4. Brillo de vítreo a terroso. Color de verde a azul verdoso; de pardo a negro, cuando es impuro. Índice de refracción variable, generalmente alrededor de 1.50. Se caracteriza por el color vede o azul y fractura concoidea. Crisocola deriva de dos palabras griegas que significan oro y cola, por ser el nombre que se dio a un material de aspecto similar que se empleaba para soldar oro.

 

Tectosilicatos

 

Aproximadamente el 64% de la corteza terrestre está constituida por minerales formados alrededor de un armazón tridimensional de tetraedros SiO4 enlazados. Estos minerales pertenecen a la clase de los tectosilicatos, en los que todos los iones oxígeno de cada tetraedro SiO4 están compartidos con los tetraedros vecinos, dando lugar a una estructura con fuertes enlaces, en la que la relación Si : O es 1 : 2. Abordaremos los siguientes grupos y especies:

 

Grupo SiO2

 

El armazón SiO2, en su forma más simple, es eléctricamente neutro y no contiene ninguna otra unidad estructural. Sin embargo, existen por lo menos nueve maneras diferentes según las cuales puede constituirse este armazón. Estos modos de distribución geométrica corresponden a nueve polimorfos conocidos del SiO2, uno de los cuales es sintético.

 

Cuarzo SiO2

 

Propiedades físicas. – H 7. G 2.65. Fractura concoidea. Brillo vítreo, en algunas muestras graso, resplandeciente. Generalmente incoloro o blanco, pero frecuentemente coloreado por diversas impurezas, pudiendo tomar entonces cualquier color. De transparente a translúcido. Posee fuertes propiedades piezoeléctricas y piroeléctricas. Caracterizable por su brillo vítreo, fractura concoidea y forma de cristal. Se distingue de la calcita por su mayor dureza y de las variedades blancas del berilo por su dureza menor. El nombre de cuarzo proviene de una antigua palabra alemana, quartz.

 

Tridimita SiO2

 

Propiedades físicas. – H 7. G 2.26. Brillo vítreo. De incoloro a blanco. De transparente a translúcido. Es imposible identificar la tridimita por medios macroscópicos, pero al microscopio su forma cristalina e índice de refracción la distinguen de otros minerales de sílice. Del griego, que significa triple, en alusión a su manera de yacer.

 

Cristobalita SiO2

 

Propiedades físicas. – H 6 ½. G 2.32. Brillo vítreo. Incoloro. Translúcido. Es característica su aparición en las cavidades de las lavas, en agregados esféricos, pero no puede ser identificado con exactitud sin la correspondiente determinación óptica o por rayos. Del Cerro de San Cristobal, cerca de Pachuca, México.

 

Ópalo SiO2·nH2O

 

Propiedades físicas. Fractura concoidea. H 5 – 6. G 2.0 – 2.25. Brillo vítreo; algo resinoso. Color incoloro, blanco, tonalidades pálidas de amarillo, rojo, pardo, verde, gris y azul. Con colores más oscuros, debido a impurezas. A veces tiene aspecto lechoso y opalescente y muestra finas irisaciones. De transparente a translúcido. Algunos ópalos, especialmente la hialita, tienen fluorescencia amarilloverdosa con la luz ultravioleta. Se distingue de las variedades criptocristalinas del cuarzo por su menor dureza y peso específico y por la presencia de agua. El nombre de ópalo proviene del sánscrito upala, que significa gema o piedra preciosa.

 

Grupo de los feldespatos

 

La composición de la mayoría de los feldespatos comunes puede expresarse en función del sistema KAlSi3O8 (Or; ortoclasa) NaAlSi3O8 (Ab; albita) CaAl2Si2O8 (An; anortita).

 

Serie de los feldespatos potásicos

 

Microclina KAlSi3O8

 

Propiedades físicas.Exfoliación paralela a la base {001} excelente y al segundo pinacoide {010} buena, formando un ángulo de 89°30’ H 6. G 2.54 – 2.57. Brillo vítreo. Color de blanco a amarillo pálido; rara vez, verde o rojo. La microclina verde se conoce con el nombre de amazonita. De translúcido a transparente. Se distingue de la ortoclasa solamente por la presencia de las maclas tricínicas (“tartán”) que deben ser determinadas al microscopio. Si un feldespato es de color verde fuerte, entonces es con pocas excepciones, microclina. Microclina deriva de dos palabras griegas que significas pequeño e inclinado, en referencia a que el ángulo de exfoliación difiere algo de los 90°. Feldespato procede de la palabra alemana feld, campo.

 

Ortosa KAl3Si3O8

 

Propiedades físicas.Exfoliación {001} excelente, {010} buena, {110) prominente. H 6. G. 2.57. Brillo vítreo. Color incoloro, blanco, gris, rojo de carne; raras veces amarillo o verde. Raya blanca. Se reconoce, generalmente, por su color, dureza y exfoliación. Se distingue de los otros feldespatos por las exfoliaciones normales entre sí y la carencia de estriaciones en la superficie de mejor exfoliación. El nombre de ortoclasa se refiere a las dos exfoliaciones normales entre sí que posee el minera.

 

Sanidina (K,Na)AlSi3O8

 

Propiedades físicas. Exfoliación {010} excelente, {010} buena. H 6. G. 2.56 – 2.62. Brillo vítreo. Color incoloro y comúnmente transparente. Raya blanca. Puede caracterizarse con confianza sólo mediante técnicas de rayos X u ópticas. La orientación óptica y 2V difieren de la ortoclasa. La microclina y la plagioclasa muestran diferentes tipos de maclas. Sanidina deriva de la palabra griega sanis, tableta, e idos, apariencia, en alusión a su hábito tabular.

 

Feldespatos plagioclasas

 

Albita NaAlSi3O8

Anortita CaAl2Si2O8

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente según {001} y buena según {010}. H 6. G 2.62 en la albita hasta 2.76 en la anortita. Color incoloro, blanco, gris, con menos frecuencia verdoso, amarillento y rojo carne. Brillo de vítreo a perlado. Transparente a translúcido. Frecuentemente puede observarse un hermoso juego de colores especialmente en la labradorita y la andesina. Las plagioclasas se distinguen de los otros feldespatos por las estriaciones de macla de la albita {001}. Sólo mediante ensayos ópticos o mediante análisis químicos cuantitativos pueden ser debidamente situados en sus respectivos  lugares en la serie aunque pueden distinguirse entre sí por el peso específico. El nombre de plagioclasas deriva de una palabra griega que significa oblicuo, aludiendo al ángulo oblicuo entre los planos de exfoliación.

 

Grupo de los feldespatoides

 

Los feldespatoides son silicatos de estructura anhidra químicamente semejantes a los feldespatos. La principal diferencia química entre los feldespatoides y los feldespatos es su contenido en sílice, pues los feldespatoides contienen aproximadamente un tercio menos de sílice que los feldespatos alcalinos y, por lo tanto, tienden a formarse en soluciones ricas en álcalis (sodio y potasio) y pobres en sílice.

 

Leucita KAlSi2O6

 

Propiedades físicas. – H 5 ½. – 6. G. 2.47. Brillo de vítreo a mate. Color de blanco a gris. Translúcido. Caracterizada por su forma trapezoédrica e infusibilidad. La leucita está generalmente incrustada en la roca madre, mientras que la analcima se halla en cavidades formando cristales libres. De una palabra griega que significa blanco.

 

Nefelina (Na,K)AlSiO4

 

Propiedades físicas. Exfoliación buena. H 5 ½ - 6. G 2.60 – 2. 65. Brillo vítreo en los cristales claros a graso en la variedad maciza. Color, incoloro, blanco o amarillento. En la variedad maciza, gris verdoso y rojizo. De transparente a translúcido. Se caracteriza la variedad maciza por su brillo craso. Se distingue del cuarzo por su dureza menor. Nefelina deriva de una palabra griega que significa nube, porque sumergida en ácido se vuelve turbia.

 

Sodalita Na8(AlSiO4)6Cl2

 

Propiedades físicas.Exfoliación {011} débil. H 5 ½ - 6. H 2.15 – 2.3. Brillo vítreo. Color generalmente azul, también blanco, gris y verde. De transparente a translúcido. Se distingue en muchas ocasiones por su color azul, diferenciándose de la lazurita por el diferente tipo de sus yacimientos y por la ausencia de pirita asociada con él. Si el color no es azul, es necesario demostrar la presencia de cloro, único medio que permite distinguirlo de la analcima, leucita y hauinita. Denominado así por contener sodio.

 

Lazurita (Na,Ca)8(AlSiO4)6(SO4,S,Cl)2

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente {011}. H 5 – 5 ½. G 2.4 – 2.45. Brillo vítreo. Color azul celeste fuerte, azul verdoso. Translúcido. Se caracteriza por su color azul y por estar asociado a la pirita. Lazurita es un sinónimo obsoleto de azurita y el mineral se denomina así por la semejanza de su color con el de la azurita.

 

Petalita LiAlSi4O10

 

Propiedades físicas.Exfoliación excelente según {001} y buena según {201}. Frágil H 6 – 6 ½. G 2.4. Brillo vítreo, nacarado en {001}. Color, incoloro, blanco, gris. De transparente y translúcido. Caracterizada por su habito tabular. Se distingue de la espodumena por la exfoliación y el menor peso específico. Del griego petalos, que significa hoja aludiendo a su exfoliación.

 

Serie de las escapolitas

 

Las escapolitas son minerales metamórficos con fórmulas que recuerdan las de los feldespatos. Existe una serie completa de soluciones sólidas entre la marialita 3NaAlSi3O8·NaCl y la meionita, 3CaAl2Si2O8·CaSO4 o CaCO3.

 

 

Marialita Na(AlSi3O8)3(Cl2,CO3,SO4)

Meionita Ca4(Al2Si2O8)3(Cl2,CO3,SO4)

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente según {100} y {110} pero notable. H 5 – 6. G 2.55 – 2.74. El peso específico y los índices de refracción aumentan al crecer el contenido de Ca. Brillo vítreo en superficie fresca e inalterada. Color blanco, gris, verde pálido; a veces amarillo, azulado o rojizo. De transparente a translúcido. Se caracteriza por cristales con sección transversal cuadrada y cuatro direcciones de exfoliación a 45°. Cuando es macizo se parece al feldespato, pero tiene un aspecto fibroso característico en las superficies de exfoliación. De la palabra griega skapos que significa eje, referida al hábito de los cristales.

 

Analcima NaAlSi2O6·H2O[‡]

 

Propiedades físicas. – H 5 – 5 ½. G 2.27. Brillo vítreo. Color incoloro o blanco. De transparente a translúcido. Se suele reconocer por sus cristales sin crecimiento y su brillo vítreo. Los cristales se parecen a los de la leucita, pero ésta aparece siempre incrustada en la roca matriz. Deriva de la palabra griega analkidos, que significa débil, por sus escasas propiedades eléctricas cuando se calienta o frota.

 

Grupo de las zeolitas

 

Las zeolitas forman una gran familia de silicatos hidratados que gozan de gran semejanza por su composición y paragéniesis, así como por la forma de yacimiento. Son silicatos de alumino con Na, Ca y K y cantidades variables de H2O en los huecos del armazón.

 

Natrolita Na2Al2Si3O10·2H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación prismática perfecta según {110}. H 5 – 5 ½. G 2.25. Brillo vítreo. Color, incoloro o blanco; en algunos casos, con tonos que van del amarillo al rojo. De transparente a translúcido. Se distingue por su color suave y hábito normalmente fibroso. Del latín natrium, que significa sodio, por su composición.

 

Chabacita CaAl2Si4O12·6H2O

 

Propiedades físicas.Exfoliación prominente. H 4 – 5. G 2.05 – 2.15. Brillo vítreo. Color blanco, amarillo, rosa, rojo. De transparente a translúcido. Se reconoce generalmente por los cristales romboédricos y se distingue de la calcita por su peor exfoliación y por carecer de efervescencia con el ácido clorhídrico. Chabacita deriva de una palabra griega con que antiguamente se denominaba la piedra.

 

Heulandita CaAl2Si7O18·6H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente. H 3 ½ - 4. G 2. 18 – 2.2. Brillo vítreo, perlado. Color, incoloro, blanco, amarillo, rojo. De transparente a translúcido. Se caracteriza por la forma de sus cristales y por una dirección de exfoliado perfecto, con brillo perlado. En honor del coleccionista inglés H. Heuland.

 

Estilbita NaCa2Al5Si13O36·14H2O

 

Propiedades físicas. Exfoliación excelente. H 3 ½ - 4. G 2.1 – 2.2. Brillo vítreo; perlado. Color blanco, raras veces amarillo, castaño, rojo. Translúcido. Se caracteriza por su exfoliación, brillo perlado en la cara de exfoliación y los grupos de hace de los cristales. Deriva de una palabra griega que significa brillo, por su brillo perlado.



[*] Se aplica aquí la unidad morfológica establecida hace mucho tiempo con c igual a un medio de la longitud de c en la estructura unidad; los índices de estos minerales están expresados según esta notación.

[†] N. del T.: Independientemente de los trabajos de K. W. Sheele, dos mineralogistas y químicos españoles, los hermanos Fausto y Juan José Elhuyar analizaron, en 1783, el mineral volframita, que se suponía hasta entonces formado por estaño y hierro, y descubrieron un nuevo elemento, al que llamaron volframio W. Por esta razón en los textos españoles se prefiere el nombre de volframio al de tungsteno para designar este elemento.

[‡] La analcima puede clasificarse como un miembro del grupo de las zeolitas. Sin embargo, su estructura, química y yacimientos son muy semejantes a los de los feldespatos.